Met StayTuned Digital kunnen videomakers overal publiceren en meten – TechCrunch


Als je in 2019 videomaker bent, denk je waarschijnlijk aan een lange lijst met publicatiebestemmingen: YouTube, natuurlijk, maar ook Facebook, Instagram, Twitter, Snapchat en meer.

StayTuned Digital is een nieuwe startup die videomakers en uitgevers helpt hun inhoud naar meerdere platforms te pushen. Het bedrijf, dat zichzelf beschouwt als "de beste vriend van content", onthult officieel zijn product vandaag en kondigt aan dat het $ 2,5 miljoen aan financiering heeft opgehaald.

StayTuned werd opgericht door CEO Serge Kassardjian (voorheen de wereldwijde hoofd van de ontwikkeling van app-media voor Google Play) en Randy Jimenez (voorheen CTO bij SinglePlatform). Kassardjian vertelde me dat hij tijdens zijn tijd bij Google de behoefte aan een dergelijk product zag, toen hij met inhoudmakers zou praten die 'overweldigd' zouden raken door de fragmentatie tussen alle verschillende apparaten en platforms die voor hen beschikbaar waren.

"Wat er is gebeurd, is dat elk platform op de markt nieuwe formaten vrijgeeft, nieuwe manieren om te optimaliseren, het verandert constant elke paar maanden", aldus Kassardjian.

Met StayTuned hoeven uitgevers zich daar dus geen zorgen over te maken. Kassardjian zei dat het product drie grote dingen doet: optimaliseert de video zodat deze er goed uitziet en op elk platform goed presteert, pusht de video naar elk platform en meet vervolgens de resultaten, die terugvloeien in de optimalisatie.

Kassardjian erkende dat het betreden van de mediabusiness, zelfs als een technologieprovider, op dit moment een slecht idee lijkt, maar hij zei: "Er is een misvatting dat wat er in de wereld gebeurt is dat media en inhoud dood zijn, maar er zijn meer media en inhoud dan ooit tevoren. "

Evenmin gelooft Kassardjian dat uitgevers kunnen stoppen met vertrouwen op Facebook en andere platforms. Natuurlijk willen ze misschien meer verkeer naar hun eigen woningen rijden of hun eigen abonnementsdiensten lanceren, maar tenzij ze Netflix-groot zijn, kunnen ze de grote platforms niet volledig negeren.

"We bieden alomtegenwoordigheid aan waar het publiek is," zei hij.

En wanneer hij praat over video-uitgevers, denkt hij niet alleen aan traditionele mediabedrijven (hoewel hij er ook graag mee wil werken). Hij zei ook dat StayTuned zou kunnen werken met nieuwere digitale bedrijven, e-commerce retailers en andere merken die content creëren – en uiteindelijk ook kleine bedrijven.

Wat de financiering betreft, deze werd geleid door Bowery Capital, met deelname van CourtsideVC, Quaker Health, Social Leverage, Liquid 2 Ventures, The Fund, Hive Ventures, Grape Arbor en een aantal investeerders van angel. StayTuned maakt ook deel uit van het huidige GCT Startup-in-Residence-programma.

Wat is "motion smoothing" en waarom haten regisseurs het zo erg?



Welkom bij TNW Basics, een verzameling tips, handleidingen en adviezen om eenvoudig het meeste uit uw gadgets, apps en verbonden services te halen.

Heb je ooit geprobeerd om een ​​film op je HDTV te kijken, alleen om het beeld een klein beetje te laten lijken? Dat kan te danken zijn aan een vaak verborgen setting op je televisie. Het gaat langs een aantal verschillende namen: motion smoothing, motion interpolation, het soap-opera-effect of mijn favoriet, het sporteffect.

Motion smoothing is het proces van het opblazen van de framerate van een film door kunstmatig frames toe te voegen. De meeste films worden gefilmd met een snelheid van 24 frames per seconde (fps), terwijl HD-tv's vaak een vernieuwingsfrequentie van ongeveer 60 fps hebben. Maar als je tv probeert te compenseren, kan de film er een beetje uitzien te glad. Het kan ook betekenen dat u kleine "artefacten" of zichtbare defecten in de frames kunt zien. Met andere woorden, een instelling die is ontworpen om uw display er beter uit te laten zien, kan er feitelijk minder filmisch uit laten zien.

Als je het in actie wilt zien, is hier een goede slow-motion vergelijking van de Rtings YouTube kanaal. Merk op hoe de "afgevlakte" versie gekartelde versies van het kleine vierkantje creëert:

Verschillende filmregisseurs zijn uit tegen bewegingsvervaging vanwege de manier waarop films eruitzien. In 2017, James Gunn tweeted dat hij en collega-regisseurs Rian Johnson, Christopher McQuarrie, Edgar Wright en Matt Reeves tegen het gladstrijken van bewegingen in HD-tv's waren. Verschillende andere regisseurs stemden in met hun klachten – regisseur en cineast Reed Morano startten zelfs een petitie om bewegingsonscherpte standaard uit te schakelen in de instellingen van HDTV. Ten tijde van dit schrijven is het meer dan 13.000 keer ondertekend.

Motion smoothing heeft zijn plaats – in sporten, zoals de bijnaam "sporteffect" suggereert, kunnen snelle bewegingen er schokkerig uitzien wanneer ze worden gefilmd met een lage framesnelheid. Dus wanneer u een goede voetbalpas bekijkt, maakt bewegingsafvlakking het gemakkelijker om de varkenshuid te zien terwijl deze door de lucht scheert.

Helaas is motion smoothing standaard ingeschakeld in de meeste HDTV's en kan het moeilijk zijn om het uit te schakelen. Verschillende tv-fabrikanten noemen de instelling "motion smoothing" niet, hoewel de meeste wel ergens "motion" in de titel hebben. Samsung noemt het "Auto Motion Plus", Sony noemt het "MotionFlow", terwijl LG het "TruMotion" noemt. Misschien moet je ook een beetje graven voordat je de instellingen vindt. Op Sony-tv's moet u zes verschillende menuschermen doorlopen voordat u de optie vindt om bewegingsafvlakking uit te schakelen.

Toch kan het op de meeste tv's worden uitgeschakeld. Dus als je jezelf betrapt terwijl je je afvraagt ​​waarom je films er zo uitzinnig uitzien als je ze op je tv afspeelt, dan is het eerste wat je moet doen om erachter te komen wat de afvlakking van bewegingen wordt genoemd op je tv en uit te schakelen … in ieder geval tot de grote game komt op.

De grootste schoten en ontdekkingen van de Opportunity Mars Rover – TechCrunch


De missie van Opportunity is voltooid en de rover die 90 dagen zou moeten duren, sluit het boek voor 15 jaar onderzoek. Het is triest, maar het is ook een goed moment om terug te blikken op de missie en enkele van zijn grootste hits te zien. Hier zijn 25 afbeeldingen die laten zien waar het vandaan kwam, waar het naartoe ging en wat het ontdekte tijdens zijn marathon-lengte reis.

Firefox voor iOS krijgt permanente privé-browsertabbladen – TechCrunch


Firefox voor iOS krijgt vandaag een update met een nieuwe lay-out voor het menu en de instellingen, evenals nieuwe organisatie-instellingen in de functies voor nieuwe tabbladen voor iPhone- en iPad-gebruikers. Maar wat nog belangrijker is, is dat het ook persistente privébrowsing-tabbladen introduceert waarmee u privé-browsenstabbladen tijdens sessies levend houdt.

Wanneer u Firefox afsluit, worden uw privé-browsersessies gewoonlijk ook afgesloten. Wanneer u nu Firefox opnieuw start, komt u meteen terug in uw privé-browsersessies. En hoewel het belangrijk is om te onthouden dat privé browsen u niet anoniem maakt, worden uw cookies, wachtwoorden en browsegeschiedenis automatisch gewist. Soms wilt u dat deze blijven bestaan ​​in uw sessies, hoewel het vervelend is dat u uw wachtwoorden telkens opnieuw opnieuw moet invoeren als u de hele app gebruikt, en nu kunt u Firefox dat laten doen tot u de privé-browsingmodus actief verlaat.

"Het naadloos houden van uw privé-browse-voorkeuren is gewoon een andere manier om het u gemakkelijk en gemakkelijk te maken om u weer controle te geven over de privacy van uw online ervaring", verklaart Mozilla in de aankondiging van vandaag.

Met deze updates krijgen gebruikers nu ook verschillende opties om de weergave te organiseren die ze zien wanneer ze een leeg nieuw tabblad openen. U kunt nu kiezen of u nieuwe tabbladen voor uw bladwijzerslijst wilt openen, Firefox Home (met uw beste sites en aanbevelingen van de Pocket van Mozilla), een lijst met uw recente geschiedenis of een aangepaste URL (met uw eigen startpagina, bijvoorbeeld ). Of, als u alleen een witte pagina wilt zien, kunt u ook kiezen om een ​​lege pagina te bekijken.

Wat de nieuwe instellingen en de menu-indeling betreft, merkt Mozilla op dat deze nu nauw aansluiten bij de Firefox-desktopversie. Dat betekent dat u nu toegang hebt tot uw bladwijzers, geschiedenis, leeslijst en download van het menuitem Bibliotheek, bijvoorbeeld.

Instagram bevestigt dat een fout ertoe leidt dat volgertellingen veranderen (bijgewerkt) – TechCrunch


Bijwerken: Instagram zegt dat het probleem op donderdag om 9.00 uur PST zal worden opgelost.

Instagram bevestigde vandaag dat een probleem de volgnummers van sommige accounts heeft veranderd. Gebruikers begonnen het probleem ongeveer 10 uur geleden op te merken en de drastische daling van het aantal volgers zorgde ervoor dat sommigen zich afvroegen of Instagram inactieve en valse accounts vernietigde als onderdeel van de strijd tegen spam.

"We zijn ons bewust van een probleem dat op dit moment voor sommige mensen leidt tot een wijziging in de volgnummers van accounts. We werken eraan om dit zo snel mogelijk op te lossen ", zei het bedrijf op Twitter.

De bug op Instagram komt een paar uur nadat een Twitter-bug met het Like-nummer op tweets is geknoeid, waardoor gebruikers zich afvragen of accounts massaal worden opgeschort of dat ze gewoon erg slecht zijn in tweeten.

Qloo verwerft culturele adviesdienst TasteDive – TechCrunch


Qloo heeft vanmorgen aangekondigd dat het TasteDive heeft overgenomen.

De twee bedrijven lijken behoorlijk op elkaar – volgens de aankondiging is Qloo 'het toonaangevende platform voor kunstmatige intelligentie voor cultuur en smaak', terwijl TasteDive 'een culturele aanbevelingsmachine en sociale gemeenschap' is.

Wat is het verschil? Nou TasteDive is een website waar je een profiel kunt maken, contact kunt maken met andere gebruikers en, zoals je leuk en niet leuk vindt, muziek, films, tv-programma's, boeken en meer kunt aanbevelen. Qloo, ondertussen proberen patronen in de smaak van de consument te begrijpen en die gegevens vervolgens aan marketeers te verkopen.

Of, zoals Qloo-CEO Alex Elias (hierboven afgebeeld) het in een verklaring formuleerde: "TasteDive doet voor miljoenen mensen wat Qloo al jaren voor merken doet – met behulp van AI om betere beslissingen te nemen over cultuur en smaak."

Blijkbaar heeft TasteDive 4,5 miljoen actieve gebruikers, en het zal blijven opereren als een apart team en een product, waarbij oprichter Andrei Oghina aan boord blijft als CEO. (Elias wordt voorzitter.)

Tegelijkertijd zeggen de bedrijven dat de toevoeging van Qloo-technologie TasteDive in staat zal stellen om slimmer te worden en uit te breiden naar verschillende categorieën, terwijl Qloo profiteert van het wereldwijde klantenbestand en het API-ecosysteem van TasteDive.

De financiële voorwaarden van de overname zijn niet bekendgemaakt.

Thispersondoesnotexist.com is gezicht-genererende AI op zijn creepiest


De meest indrukwekkende goocheltruc die in het moderne tijdperk wordt geleerd, is die waarin mensen uit de lucht worden gegooid. En er is geen betere machine learning-powered tovenarij dan Nvidia's.

Nvidia is een bedrijf dat het meest geprezen wordt om zijn indrukwekkende grafische kaarten. Maar in de wereld van machine learning is het een van de meest ingenieuze bedrijven die tegenwoordig diepgaand leren gebruiken. Een paar jaar geleden TNW gerapporteerd over een nieuw generatief adversariaal netwerk (GAN) dat het bedrijf heeft ontwikkeld. In die tijd was het een geweldig voorbeeld van hoe krachtig diep leren was geworden.

Dit was nauwelijks een jaar geleden de nieuwste technologie. Vandaag kunt u het op uw telefoon gebruiken. Wijs eenvoudigweg uw webbrowser naar "thispersondoesnotexist.com" en voila: de volgende keer dat je oma vraagt ​​wanneer je gaat settelen met iemand die aardig is, kun je een foto tevoorschijn toveren om ze te laten zien.

Een GAN is een neuraal netwerk dat werkt door de werkbelasting van een AI op te splitsen in afzonderlijke delen. Eén set algoritmen (een generator) probeert iets te maken – in dit geval een menselijk gezicht – terwijl een andere set (een rechter) probeert te bepalen of het een echt beeld of een nep is. Als de rechter erachter komt dat het nep is, hebben we nog twee weken AI-winter.

Dat is niet waar. Zorg er alleen voor dat je nog bij me was. Als de rechter erachter komt dat het beeld nep is, begint de generator opnieuw. Zodra de rechter voor de gek is gehouden, controleert een AI-ontwikkelaar de resultaten en bepaalt of de algoritmen moeten worden aangepast. Nvidia heeft het GAN niet uitgevonden – de GANfather, Ian Goodfellow van Google, deed dat. Maar het bedrijf lijkt het zeker te perfectioneren.

De recente inspanning van Nvidia – hier kun je de krant lezen – is niet alleen hetzelfde oude neurale netwerk met een mooie webinterface. De lagen zijn opgewaardeerd, geknepen en gegeven met robottherapie om hun zelfvertrouwen te vergroten (de laatste is weer een leugen). Volgens het onderzoeksteam:

Gemotiveerd door literatuur over stijloverdracht, her-ontwerpen we de generatorarchitectuur op een manier die nieuwe manieren blootlegt om het beeldsyntheseproces te beheersen. Onze generator start met een aangeleerde constante invoer en past de "stijl" van het beeld bij elke convolutielaag aan op basis van de latente code, waardoor de sterkte van afbeeldingsfuncties direct op verschillende schalen wordt bepaald.

Wat dat betekent is: je kunt op alles drukken wat je wilt en het blijft de griezelig overtuigende gezichten van mensen die niet bestaan, uitspugen. Verdorie, dat is eng.

We zullen een diepe duik nemen in het onderzoek om meer te weten te komen over de toekomst van nep-mensen, zodra we een paar duizend keer meer kans hebben gehad om verfrissing te krijgen met onze mond.

Gelegenheid Mars Rover gaat zijn laatste rust na buitengewone 14-jarige missie – TechCrunch


Opportunity, een van de twee rovers die in 2004 naar Mars is gestuurd, is officieel offline voor goed, NASA en JPL-functionarissen hebben vandaag op een speciale persconferentie aangekondigd. "Ik verklaar de Opportunity-missie zo compleet en daarmee de missie Mars Exploration Rover als voltooid", aldus Thomas Zurbuchen van NASA.

De oorzaak van de ondergang van Opportunity was een zandstorm op planeetschaal die zijn zonnepanelen te lang en te lang verdoezelde, omdat de ingebouwde voeding ervan overbleef en zelfs de meest elementaire componenten draaide. Het communiceerde voor het laatst op 10 juni 2018, maar het had gemakkelijk een paar maanden langer kunnen duren omdat de batterijen leeg waren – een trieste foto om zeker te zijn. Zelfs een rover die ontworpen is voor het harde Marsklimaat, kan niet lang vastgehouden worden onder een stuk stof bij -100 graden Celsius.

Het team probeert het al maanden te bereiken en gebruikt een aantal steeds wanhopigere technieken om de rover op zijn minst te laten reageren; zelfs als het geheugen was schoongeveegd of instrumenten waren uitgeschakeld, kan het opnieuw worden geprogrammeerd en worden ververst om de service voort te zetten als ze maar een beetje radioverbinding konden opbouwen. Maar elke poging, van gewone contactmethoden tot "vegen en piepen", werd met stilte beantwoord. De laatste transmissie van missiebeheersing was gisteravond.

Spirit and Opportunity, samen bekend als de missie Mars Exploration Rovers, werd individueel gelanceerd in de zomer van 2003 en ontvoerd in januari 2004 – 15 jaar geleden! – in verschillende regio's van de planeet.

Elke kamer was uitgerust met een panoramische camera, een macro-camera, spectrometers voor het identificeren van rotsen en mineralen en een kleine boormachine voor het nemen van monsters. Het doel was om 90 dagen te werken, ongeveer 40 meter per dag afleggen en uiteindelijk ongeveer een kilometer afleggen. Beide overtroffen die doelen met ongelooflijke bedragen.

Spirit eindigde met reizen rond 7,7 kilometer en duurde ongeveer 7 uur jaar. Maar Opportunity overtrof zijn tweeling, die ongeveer 45 kilometers over 14 jaar gaat – goed over een marathon.

En natuurlijk hebben beide rovers enorm bijgedragen aan onze kennis van de Rode Planeet. Het waren experimenten van deze jongens die echt een verleden hebben gevestigd toen Mars niet alleen water had, maar ook biologisch vriendelijk vloeibaar water dat het leven mogelijk zou hebben ondersteund.

Opportunity deed veel wetenschap, maar had altijd tijd voor een selfie, zoals deze aan de rand van Erebus Crater.

Het is altijd triest als een hardwerkend ruimteschip of robot uiteindelijk voorgoed wordt afgesloten, vooral als het eentje is die net zo succesvol is geweest als 'Oppy'. De Cassini-sonde ging uit in een gloed van glorie en Kepler is stilletjes in slaap gevallen. Maar uiteindelijk zijn deze platforms instrumenten van de wetenschap en we moeten hun buitengewone succes vieren en rouwen om hun onvermijdelijke laatste dagen.

"Spirit en Opportunity zijn misschien verdwenen, maar ze laten ons een erfenis achter – een nieuw paradigma voor onderzoek naar zonnestelsels," zei JPL-topman Michael Watkins. "Die erfenis gaat niet alleen door in de Curiosity Rover, die momenteel na ongeveer 2.300 dagen op het oppervlak van Mars gezond werkt. Maar ook in onze nieuwe Rover uit 2020, die hier in aanbouw is in het Jet Propulsion Laboratory. "

"Maar Spirit and Opportunity heeft meer gedaan dan dat," vervolgde hij. "Ze gaven het publiek energie over de geest van robotachtige verkenning van de aarde. De aanstekelijke energie en elektriciteit die deze missie creëerde was voor het publiek duidelijk. "

Mars is natuurlijk niet ineens zonder huurder. De Insight-lander raakte vorig jaar in beroering en heeft zijn kleine laboratorium minutieus opgezet en zijn systemen getest. En de Mars 2020-rover is goed op weg om te lanceren. Het is een populaire planeet.

Misschien zullen we op een dag deze trouwe dienaren opscheppen en ze in een marsmuseum stoppen. Laten we nu uitkijken naar de volgende missie.

Instagram test nu een webversie van Directe berichten – TechCrunch


Insta-chat verslaafden, verheug je. Je kunt binnenkort memen en emoji's van je computer wisselen. Instagram test intern een webversie van Instagram Direct messaging waarmee mensen kunnen chatten zonder de app. Als, of waarschijnlijker, wanneer dit publiekelijk wordt uitgerold, gebruikers op een desktop- of laptop-pc of Mac, een niet-Android of iPhone of die toegang hebben tot Instagram via een mobiele webbrowser, andere Instagrammers privé kunnen berichten.

DMs voor Instagram-websites was een van de functies die ik had genoemd in een productwensenlijst die ik in december heb gepubliceerd, naast een knop Meer zien als deze voor de feed en een uploadkwaliteitsindicator, zodat je verhalen er niet waardeloos uitzien als je langzaam werkt verbinding.

Een webversie zou van Instagram Direct een meer volwaardig sms-alternatief kunnen maken in plaats van alleen maar een opgeplakte functie om de inhoud van de foto- en video-app te bespreken. Berichten zijn een enorme aanjager van betrokkenheid die mensen vaak naar een app terugleidt, en wetende dat vrienden deze overal kunnen ontvangen, kunnen gebruikers meer verzenden. Terwijl Facebook geen inkomsten genereert via Instagram Direct zelf, het kan gebruikers ertoe aanzetten meer advertenties te bekijken terwijl ze wachten op antwoorden.

Aangezien de eigen chatfunctie van Facebook op het web is gestart voordat hij mobiel ging en zijn eigen Messenger-app kreeg, en WhatsApp in 2015 een webportal lanceerde, gevolgd door desktopclients in 2016, is het verstandig dat Instagram Direct ook op internet gaat. Het zou ook de weg vrijmaken voor Facebook's opkomende eenmaking van de back-endinfrastructuur voor Messenger, WhatsApp en Instagram Direct die de encryptie zou moeten uitbreiden en cross-app-chat mogelijk zou maken, zoals gerapporteerd door Mike Isaac van The New York Times.

Mobiele reverse-engineering specialist en frequente TechCrunch-tipgever Jane Manchun Wong heeft ons op de hoogte gebracht van de Instagram-test. Het is nog niet beschikbaar voor gebruikers, omdat het intern nog steeds 'dogfooded' is – door medewerkers zwaar gebruikt om bugs of noodzakelijke productwijzigingen te identificeren. Maar ze was in staat om voorbij beveiliging te gaan en toegang te krijgen tot de functie van zowel een desktop computer en mobiele webbrowser.

In het huidige ontwerp is Direct op internet beschikbaar via een pictogram met de rechterpijl in de rechterbovenhoek van het scherm. De functie ziet eruit als een Instagram.com/direct/…. URL-structuur. Als de functie populair wordt, breekt Facebook het misschien uit met een eigen Direct-bestemmingswebsite vergelijkbaar met https://www.messenger.com, die in 2015 werd gelanceerd. Instagram begon vorig jaar met het testen van een zelfstandige Direct-app, maar het moet nog worden officieel gelanceerd en lijkt niet buitengewoon populair.

De webervaring van Instagram is lang achtergebleven bij de native apps. Je kunt nog steeds geen Verhalen posten vanaf het bureaublad, zoals je kunt met Facebookverhalen. Het heeft alleen meldingen in 2016 en Explore aan het web toegevoegd, plus enkele andere functies in 2017.

Instagram heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar vóór de persingstijd. Het bedrijf geeft zelden een verklaring over interne functies in ontwikkeling totdat ze extern worden getest op het publiek, waarna het meestal zegt: "We testen altijd manieren om de Instagram-ervaring te verbeteren." [Update: Instagram confirms to TechCrunch it’s not publicly testing this, which is its go-to line when a product surfaces that’s still in internal development. Meanwhile, Wong notes that Instagram has now cut off her access to the web Direct feature.]

Na het klonen van Snapchat-verhalen om Instagramverhalen te creëren, decimeerde de Facebook-app het groeipercentage van Snap. Dat zorgde ervoor dat Snapchat zich concentreerde op premium video en messaging. Vorig jaar bouwde Instagram IGTV om te concurreren met Snapchat Discover. En nu het een webversie van Direct test, lijkt het erop dat Snap ook geschikt is voor chatten.

Instagram test nu een webversie van Directe berichten – TechCrunch


Insta-chat verslaafden, verheug je. Je kunt binnenkort memen en emoji's van je computer wisselen. Instagram test intern een webversie van Instagram Direct messaging waarmee mensen kunnen chatten zonder de app. Als, of waarschijnlijker, wanneer dit publiekelijk wordt uitgerold, gebruikers op een desktop- of laptop-pc of Mac, een niet-Android of iPhone of die toegang hebben tot Instagram via een mobiele webbrowser, andere Instagrammers privé kunnen berichten.

DMs voor Instagram-websites was een van de functies die ik had genoemd in een productwensenlijst die ik in december heb gepubliceerd, naast een knop Meer zien als deze voor de feed en een uploadkwaliteitsindicator, zodat je verhalen er niet waardeloos uitzien als je langzaam werkt verbinding.

Een webversie zou van Instagram Direct een meer volwaardig sms-alternatief kunnen maken in plaats van alleen maar een opgeplakte functie om de inhoud van de foto- en video-app te bespreken. Berichten zijn een enorme aanjager van betrokkenheid die mensen vaak naar een app terugleidt, en wetende dat vrienden deze overal kunnen ontvangen, kunnen gebruikers meer verzenden. Terwijl Facebook geen inkomsten genereert via Instagram Direct zelf, het kan gebruikers ertoe aanzetten meer advertenties te bekijken terwijl ze wachten op antwoorden.

Aangezien de eigen chatfunctie van Facebook op het web is gestart voordat hij mobiel ging en zijn eigen Messenger-app kreeg, en WhatsApp in 2015 een webportal lanceerde, gevolgd door desktopclients in 2016, is het verstandig dat Instagram Direct ook op internet gaat. Het zou ook de weg vrijmaken voor Facebook's opkomende eenmaking van de back-endinfrastructuur voor Messenger, WhatsApp en Instagram Direct die de encryptie zou moeten uitbreiden en cross-app-chat mogelijk zou maken, zoals gerapporteerd door Mike Isaac van The New York Times.

Mobiele reverse-engineering specialist en frequente TechCrunch-tipgever Jane Manchun Wong heeft ons op de hoogte gebracht van de Instagram-test. Het is nog niet beschikbaar voor gebruikers, omdat het intern nog steeds 'dogfooded' is – door medewerkers zwaar gebruikt om bugs of noodzakelijke productwijzigingen te identificeren. Maar ze was in staat om voorbij beveiliging te gaan en toegang te krijgen tot de functie van zowel een desktop computer en mobiele webbrowser.

In het huidige ontwerp is Direct op internet beschikbaar via een pictogram met de rechterpijl in de rechterbovenhoek van het scherm. De functie ziet eruit als een Instagram.com/direct/…. URL-structuur. Als de functie populair wordt, breekt Facebook het misschien uit met een eigen Direct-bestemmingswebsite vergelijkbaar met https://www.messenger.com, die in 2015 werd gelanceerd. Instagram begon vorig jaar met het testen van een zelfstandige Direct-app, maar het moet nog worden officieel gelanceerd en lijkt niet buitengewoon populair.

De webervaring van Instagram is lang achtergebleven bij de native apps. Je kunt nog steeds geen Verhalen posten vanaf het bureaublad, zoals je kunt met Facebookverhalen. Het heeft alleen meldingen in 2016 en Explore aan het web toegevoegd, plus enkele andere functies in 2017.

Instagram heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar vóór de persingstijd. Het bedrijf geeft zelden een verklaring over interne functies in ontwikkeling totdat ze extern worden getest op het publiek, waarna het meestal zegt: "We testen altijd manieren om de Instagram-ervaring te verbeteren." [Update: Instagram confirms to TechCrunch it’s not publicly testing this, which is its go-to line when a product surfaces that’s still in internal development. Meanwhile, Wong notes that Instagram has now cut off her access to the web Direct feature.]

Na het klonen van Snapchat-verhalen om Instagramverhalen te creëren, decimeerde de Facebook-app het groeipercentage van Snap. Dat zorgde ervoor dat Snapchat zich concentreerde op premium video en messaging. Vorig jaar bouwde Instagram IGTV om te concurreren met Snapchat Discover. En nu het een webversie van Direct test, lijkt het erop dat Snap ook geschikt is voor chatten.