De must-to-know-afhaalrestaurants van VidCon 2019 – TechCrunch


VidCon, de jaarlijkse top in Anaheim, CA voor sociale media-sterren en hun fans om elkaar te ontmoeten trok meer dan 75.000 deelnemers afgelopen week en afgelopen weekend. Een kleine subset van die waar entertainment- en tech executives bijeenkomen om best practices te delen en deals te sluiten.

Van het brede scala van onderwerpen besproken in de sessies alleen voor de industrie en het informele gesprek, staken vijf trends mij uit als afhaalrestaurants voor Extra Crunch-leden: de bekendheid van TikTok, de sterke aanwezigheid van Chinese techbedrijven in het algemeen, de overdenking van diepe vervalsingen , nieuwsgierigheid rond virtuele influencers en de wijdverspreide interesse in het ontwikkelen van startups voor consumentenproducten rond makers van topcontent.

Nieuwere platforms staan ​​centraal

GettyImages 1161447217

Foto door Jerod Harris / Getty Images

TikTok, de Chinese sociale video-app (eigendom van Bytedance) die het afgelopen jaar op de Amerikaanse markt explodeerde, was het grootste gespreksonderwerp. Leidinggevenden en talentmanagers waren nieuwsgierig om te zien waar het volgend jaar meer naartoe zou gaan dan dat ze ervan overtuigd waren dat het de sector op een fundamentele manier zou veranderen.

TikTok influencers waren een belangrijke verschijning op de podia en namen selfies met fans op de conferentieverdieping. Ik hoorde de tieners zeggen "er zijn hier zoveel TikTokers" gedurende de conferentie. Ondertussen hield de Amerikaanse GM Vanessa Pappas van TikTok een sessie waarin ze betoogde dat de nadruk die de app legt op het opbouwen van een gemeenschap tussen mensen die elkaar niet al kennen (in plaats van dat ze gericht zijn op je bestaande vriendschappen) een fundamentele differentiator is.

Kathleen Grace, CEO van productiebedrijf New Form, merkte op dat Tik Tok's nadruk op visuals en muziek in plaats van gesproken of geschreven woord het duidelijk democratisch maakt door gebruikers uit alle landen op gelijke voet samen te roepen.

Esports was ook een grote aanwezigheid op de conferentieverdieping met tieners opgesteld om te concurreren op tal van gelijktijdige wedstrijden. twitch's Mike Aragon en Jana Werner schetsten de uitbreiding van Twitch in content verticalen naast gaming zoals anime, sport, nieuws en 'creative content' als het eerste hoofdstuk in het uitbreiden van het format van interactieve livestreams in alle branches. Ze benadrukten ook de diversiteit van inkomstenstromen die Twitch videomakers mogelijk maakt: advertenties, fooien, maandelijkse patronage, Twitch Prime en Bounty Board (die merken en live streamers met elkaar verbindt).

Betaal wat je wilt voor deze copywriting-training



Voor iedereen die zwoegt naar een baan die je haat, overweeg dan dit – freelance copywriters verdienen momenteel ongeveer $ 25 per uur. Dat betekent dat je met de juiste training $ 50.000 tot $ 60.000 per jaar kunt verdienen voor een baan die je creatieve sappen activeert terwijl je op je eigen planning werkt zonder baas.

Hebben we je aandacht al?

Als je een talent hebt met woorden, leer dan die vaardigheid te verscherpen met het oog op een mogelijke toekomst voor freelancers met de training in de complete copywriting meesterschapbundel. De collectie is nu te koop voor een prijs die u leuk vindt … omdat het eigenlijk elke prijs is die u wilt betalen.

Voor een betaling van elke grootte, krijg je toegang tot de eerste cursus in de collectie, Grondbeginselen van copywriting: leer geheimen die verkoop opleveren. In deze cursus staat het zwaartepunt van elke vorm van handel centraal: het maken van een marketingboodschap die daadwerkelijk wordt verkocht. Deze cursus geeft de belangrijkste elementen van het zijn van een succesvolle copywriter, evenals het raken van hun perfecte boodschap voor het veranderen van toevallige waarnemers in klanten.

Aangezien dat je honger naar meer alleen maar verhoogt, kun je het gemiddelde totaal dat door andere kopers is betaald verslaan en de andere zes cursussen in dit pakket krijgen om je opleiding in copywriting volledig af te ronden. Je krijgt:

  • 10 copywriting-hacks die werken (een waarde van $ 199)
  • Copywriting: Hoe een gekke goede copywriter te worden (een waarde van $ 199)
  • Schrijf Epic Marketing & Sales Copy (een waarde van $ 199)
  • Straightforward-cursus voor copywriting-beginners (een waarde van $ 199)
  • Snelle verkoop Copywriting voor de absolute beginner (een waarde van $ 199)
  • Copywriting Master Class (een waarde van $ 199)

Deze deal, die wordt gewaardeerd op bijna $ 1400, zal alle marketingtrainingen binnen handbereik brengen om geloofwaardigheid te creëren, effectief te communiceren, benaderingen te ontwikkelen om een ​​beroep te doen op verschillende doelgroepen en tips en trucs te gebruiken die zijn verbeterd door bewezen veteranen uit de sector.

Gelukkig zal uw prijs een heel stuk minder zijn dan $ 200 per cursus. Betaal gewoon wat je wilt!

Vind je deze deal leuk? Uitchecken gewelf – u krijgt vier premium tools, waaronder NordVPN en Dashlane, om uw online beveiliging te verbeteren. Probeer het nu 14 dagen gratis!

Prijzen zijn onderhevig aan verandering.

Ford en Volkswagen werken samen aan EV's, met Ford de eerste externe autofabrikant die het MEB-platform van VW gebruikt – TechCrunch


Automakers Ford en Volkswagen hebben vandaag een partnerschap aangekondigd dat een aantal gebieden bestrijkt, waaronder autonomie (via een nieuwe investering door VW in Argo AI) en samenwerking bij de ontwikkeling van elektrische voertuigen. Bij deze EV-koppeling zal Ford het MEB-platform van Volkswagen gebruiken, dat het gebruikt als de kern van zijn toekomstige lijn van elektrische consumentenvoertuigen, om "ten minste één" volledig elektrische auto te ontwikkelen voor de Europese markt die is ontworpen om te worden geproduceerd en verkocht bij schaal.

Volkswagen's CBG is een grote gok van de Duitse automaker, bedoeld om voor alle elektrische modellen te bieden wat het MQB-platform daarvoor deed voor de auto's met verbrandingsmotor van de automaker. Het idee achter deze platforms is dat ze modulair en flexibel genoeg zijn om een ​​reeks verschillende voertuigtypen te dekken, terwijl ze ervoor zorgen dat er voldoende herhaalbare kern is, zodat de kosten van herontwikkeling van model tot model aanzienlijk worden verlaagd.

Het MEB-platform is al gepland voor gebruik in een aantal aangekondigde voertuigen die door VW- en VW-groep-autofabrikanten, waaronder Audi, SEAT, Skoda en meer, tussen 2019 en 2023 zullen worden vrijgegeven. Ford wordt de eerste aangekondigde autofabrikant buiten de Volkswagen-groep gebruik maken van het CBG. De autofabrikanten specificeren dat er op dit moment alleen concrete plannen zijn voor één model, maar de mogelijkheid om dat uit te breiden naar meer in afwachting van hoe die eerste samenwerking verloopt, is ingebakken in de deal.

Ford is ook van plan in de loop van zes jaar meer dan 600.000 auto's voor de Europese markt op basis van de MEB-architectuur te leveren voor het eerste model alleen, en de automakers merken in een persbericht dat er overwegingen zijn voor een tweede Ford-model dat moet worden ontwikkeld op basis van het platform. Ford zegt in de release dat dit slechts een deel is van zijn algehele, voortdurende toewijding aan EV's, en dat het werk aan cross-over en andere geïmporteerde Amerikaanse marktmodellen, waaronder Mustang en Explorer, voor Europa zal worden voortgezet. Beide autofabrikanten zullen ook onafhankelijk en afzonderlijk eigendom blijven.

De algemene details van een samenwerking tussen de twee autofabrikanten werden gemeld als in de werken van Reuters eerder deze maand, maar het is nu bevestigd als officieel door beide autofabrikanten. VW heeft ook eerder aangekondigd dat de Duitse startup e.Go een voertuig zou ontwikkelen op basis van het CBG, maar details van dat plan zijn niet bekend en Ford is het eerste bedrijf dat auto's daadwerkelijk maakt en levert om gebruik te maken van de Volkswagen Group-technologie in een model met concrete releasetiming en schaalproductie.

Deze robo-mieren kunnen in zwermen samenwerken om op lastig terrein te navigeren – TechCrunch


Hoewel de behendigheid van een Spot- of Atlas-robot iets is om te aanschouwen, is er een speciale verdienste gereserveerd voor kleine, eenvoudige robots die niet als een veelzijdig individu werken, maar als een aanpasbare groep. Deze "tribots" zijn gebouwd op het model van mieren en kunnen net als hen samenwerken om obstakels met teamwerk te overwinnen.

De tribots zijn ontwikkeld door EPFL en de universiteit van Osaka en zijn klein, licht en eenvoudig. Ze bewegen meer als inchworm dan mieren, maar kunnen indien nodig zichzelf op en neer gooien. De bots zelf en het systeem dat ze vormen zijn gemodelleerd op trapbekmieren, die wisselen tussen kruipen en springen, en werken (zoals de meeste andere mieren) in vloeiende rollen zoals verkenner, arbeider en leider. Elke robot is zelf niet erg intelligent, maar wordt bestuurd als een collectief dat op intelligente wijze zijn vaardigheden inzet.

In dit geval kan van een team van tribots worden verwacht dat het van het ene uiteinde van een stuk complex terrein naar het andere gaat. Een ontdekkingsreiziger zou vooruit kunnen komen, obstakels kunnen waarnemen en hun locaties en dimensies door kunnen geven aan de rest van het team. De leider kan dan werknemerseenheden toewijzen om naar de overkant te gaan om te proberen de obstakels uit de weg te duwen. Als dat niet werkt, kan een ontdekkingsreiziger proberen erover te springen – en als het lukt, kan het zijn telemetrie doorgeven aan de anderen, zodat ze hetzelfde kunnen doen.

vlieg tribot vlieg

Vlieg, tribot, vlieg!

Het is allemaal heel langzaam gedaan op dit punt – je zult merken dat in de video veel van de actie plaatsvindt met 16x snelheid. Maar snelheid is niet het idee hier; vergelijkbaar met de creaties van Squishy Robotics, gaat het meer om het aanpassingsvermogen en de eenvoud van implementatie.

De kleine bots wegen slechts 10 gram per stuk en zijn eenvoudig in massa te produceren, omdat het in feite PCB's zijn waaraan een paar mechanische bits en grippunten zijn bevestigd – "een quasi-tweedimensionale metamaterialenandwich", aldus de krant. Als ze elk slechts een dollar zouden kosten, zou je tientallen of honderden op een doelgebied kunnen laten vallen. Meer dan een uur of twee zouden ze kunnen karakteriseren, metingen kunnen doen en stralings- of warmtehotspots kunnen vinden, enzovoort.

Als ze een beetje sneller bewogen, konden dezelfde logica en een aangepast ontwerp een reeks robots in een keuken of eetkamer laten verschijnen om kruimels te vinden en op te vangen of borden op hun plaats te schoppen. (Ray Bradbury noemde ze "elektrische muizen" of iets in "Er zal zachte regen komen", een van mijn favoriete verhalen van hem. Ik ben altijd op zoek naar hen.)

Zwermgebaseerde bots hebben het voordeel dat ze niet catastrofaal falen als er iets misgaat: als een robot uitvalt, blijft het collectief bestaan ​​en kan het net zo eenvoudig worden vervangen als een onderdeel.

"Aangezien ze in grote aantallen kunnen worden vervaardigd en ingezet, zou het hebben van enkele 'slachtoffers' geen invloed hebben op het succes van de missie," merkte EPFL op Jamie Paik, die de robots mede ontworpen heeft. "Met hun unieke collectieve intelligentie kunnen onze kleine robots een beter aanpassingsvermogen aan onbekende omgevingen demonstreren; daarom zouden ze, voor bepaalde missies, beter presteren dan grotere, krachtiger robots. "

Het roept in feite de vraag op of de subrobots zelf een soort uber-robot vormen? (Dit is meer een filosofische vraag, eerst gesteld in het geval van de Constructicons en Devastator. Transformers was zijn tijd op vele manieren ver vooruit.)

De robots zijn nog steeds in prototypevorm, maar vormen, zelfs als ze zijn, een grote vooruitgang ten opzichte van andere "collectieve" robotsystemen. Het team documenteert hun vorderingen in een paper gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Sage Plus for Experts biedt reisexperts een centrale plaats om hun inhoud te delen – TechCrunch


Sage geeft recensenten, koks en andere experts en uitgevers een centrale plaats om al hun inhoud te delen.

Om dit te doen, heeft de startup een nieuw product gemaakt genaamd Sage Plus voor Experts, dat nog niet open is voor het publiek, maar is het accepteren van aanmeldingen van die eerder genoemde reisexperts – het soort experts dat inhoud kan delen rond dingen om te doen, eten, drinken, ervaringen en winkelen.

Oprichter en CEO Samir Arora (die voorheen Mode Media / Glam Media leidde) suggereerde dat een Sage-profiel kan fungeren als het centrum van de online aanwezigheid van een maker of uitgever. En uiteindelijk zou het de basis voor hen kunnen worden om hun eigen, persoonlijke merk voor de consument op te bouwen.

In de aankondiging zei Arora dat het product was ontworpen om een ​​eenvoudige vraag te beantwoorden: "Waarom biedt het internet niet een eenvoudige manier om aanbevelingen van echte experts te laten zien of de authentieke ervaringen en producten van de merken die we vertrouwen en liefhebben?"

Sage Plus voor experts

Toen hij in 2017 voor het eerst vertelde over zijn visie op Sage, zei Arora dat het zijn doel was om een ​​betrouwbare bron voor locatiegegevens te creëren. In een interview eerder deze maand, zei hij dat het plan om zich te concentreren op geverifieerde bronnen hem uiteindelijk naar dit nieuwe product leidde.

"We begonnen te zeggen dat de enige manier om geverifieerde informatie te hebben is om achteruit te gaan, om de informatiebronnen te verifiëren – de journalisten," zei hij.

Om dat te doen, begon Sage met het samenstellen van een lijst met vertrouwde experts en begon het met die experts te werken, waarvan Arora zei dat ze om iets als dit hadden gevraagd. Hij liet me zien hoe iemand op de Sage-service kon komen en snel hun sociale-mediarekeningen en auteurspagina's kon koppelen – waarna het profiel automatisch wordt bijgewerkt.

Er is dus geen technische expertise vereist en na de eerste installatie geen extra werk. Desgewenst kunnen experts ook beoordelingen en lijsten plaatsen die speciaal voor Sage zijn gemaakt. Ze kunnen zelfs hun Sage-profiel publiceren als een afzonderlijke mobiele app en inkomsten gaan genereren via zaken als boekingen en verkoop van merchandise.

Sage Plus voor experts

In sommige gevallen bestaat het profiel al, en de expert hoeft het alleen maar te claimen.

"We hebben handmatig bronnen samengesteld tijdens het trainen van een AI om op betrouwbare wijze de wereld in te gaan om mensen te vinden die professioneel in deze business zijn", zei Arora.

Hij voegde eraan toe dat Sage's lijst al is uitgegroeid tot 5 miljoen experts, met 200.000 actieve profielen. De actieve experts zijn voedselcriticus Masuhiro Yamamoto (die je wellicht kent van "Jiro Dreams of Sushi").

Uiteindelijk gaat alle inhoud van experts terug naar het bredere Sage-platform en kan het startende bedrijf betrouwbare uitgevers aanbevelen en reisadviezen geven over wat te doen en waar te gaan.

Twitter laat je antwoorden verbergen – TechCrunch


The Daily Crunch is TechCrunch's overzicht van onze grootste en belangrijkste verhalen. Als je dit elke dag om ongeveer 9.00 uur 's ochtends in de Pacific in je inbox wilt laten bezorgen, kun je je hier aanmelden.

1. Twitter zal volgende week in Canada zijn 'hide replies'-functie testen

Voordat je begint te klagen over censuur, moet je onthouden dat verborgen antwoorden niet echt van Twitter worden getrokken – ze verdwijnen uit de standaardweergave, maar u kunt nog steeds op een grijs pictogram tikken om ze te bekijken.

Het doel is om de persoon die een gesprek start meer controle te geven over welke reacties zichtbaar zijn, waardoor het moeilijker wordt voor trollen om in te springen en dingen te laten ontsporen.

2. Ford en Volkswagen werken samen aan EV's, met Ford de eerste externe autofabrikant die het MEB-platform van VW gebruikt

Deze EV-koppeling zal Ford zien gebruikmakend van het Volkswagen-platform om "ten minste één" volledig elektrische auto voor de Europese markt te ontwikkelen.

3. YouTube geeft videomakers meer manieren om geld te verdienen

De nieuwe functies omvatten Super Stickers, waarmee gebruikers originele geanimeerde stickers kunnen kopen tijdens een live stream of première.

4. Amazon zei volgend jaar een nieuwe Echo-luidspreker met premium geluid te lanceren

Amazon heeft plannen voor een Echo die rechtstreeks concurreert met high-end speakers zoals Apple's HomePod, volgens een nieuw rapport van Bloomberg.

5. FEC zegt dat politieke campagnes nu korting krijgen op cybersecurity

In een langverwacht besluit zal de federale kiescommissie nu toestaan ​​dat politieke campagnes cybersecurity-helpers aanwijzen om zichzelf te beschermen tegen cyberdreigingen en kwaadwillende aanvallers.

6. WPP verkoopt 60% van marktonderzoeksgigant Kantar aan Bain en waardeert Kantar op $ 4B

Kantar biedt statistieken en inzichten over hoe consumenten producten kopen en bedenken op het gebied van technologie, media en gezondheid – we hebben veel verhalen geschreven over hun aantal.

7. Hoe Roblox het gaming-kerkhof heeft vermeden en uitgroeide tot een bedrijf van $ 2,5 miljard

Tijd voor een nieuwe EC-1, die een diepgaand profiel biedt van een succesvolle startup! Deze keer concentreren we ons op Roblox, een bedrijf dat minstens een decennium nodig had om zijn slag te slaan. (Extra Crunch-lidmaatschap vereist.)

Het rapport 'Tech Companies in Financial Services – Business Insider'


Tech-giganten gaan volgens McKinsey tot 40% van de $ 1,35 biljoen aan Amerikaanse financiële-dienstenopbrengsten van gevestigde banken halen. Drie van de grootste Amerikaanse technologiebedrijven – Apple, Google en Amazon – maken vooral inbreuk op financiële diensten en bedreigen gevestigde exploitanten met hun omvang en het vermogen om massieve, loyale gebruikersbases aan te trekken.

Apple verdiept zijn financiële dienstverlening als een middel om de inkomsten te stimuleren, en zijn expertise kan het een legitieme bedreiging voor oudere spelers maken. Google's platform-agnostische aanpak, brede internationale penetratie en toptalent positioneren het als een hub met een ongeëvenaard wereldwijd bereik dat verder gaat dan alleen consumentenbetalingen. En Amazon – dat marktaandeel heeft opgeslokt in elke branche waar het is geraakt en nu zijn zinnen op financiële diensten heeft – zou legacy spelers snel kunnen ondergraven.

In De Tech-bedrijven in financiële dienstverlening rapport, Business Insider Intelligence onderzoekt de stappen die Apple, Google en Amazon ondernemen om meer voet aan de grond te krijgen in de wereldwijde financiële dienstensector. Vervolgens zullen we de dreiging van elk technologiebedrijf voor gevestigde exploitanten beschrijven en potentiële vervolgstappen beschrijven op basis van hun bestaande bewegingen op het gebied van financiële dienstverlening.

De bedrijven die in het rapport worden genoemd, zijn onder meer: Apple, Amazon, Google, Goldman Sachs, Mastercard, Barclaycard, Citi, Chase, Capital One, Paytm en PhonePe.

Hier zijn enkele belangrijke tips van het rapport:

  • De expertise van Apple in op de consument gerichte technologische producten maakt het een legitieme bedreiging voor oudere spelers. De volgende stap zou een bankpas of PFM-app kunnen zijn, die beide samenhangend zouden zijn met het bestaande aanbod.
  • De geldbewegings- en handelsdiensten van Google vormen een betalingshub met een ongeëvenaard wereldwijd bereik. Google zou een wereldwijde expansie kunnen nastreven door zijn aanbod in andere markten aan te passen, zoals in India, door Europa na te streven en zelfs door te gaan met digitale geldovermakingen.
  • Amazon is een verstorende expert en heeft zijn zinnen nu gezet op de financiële dienstverlening. Amazon zou betaal- en spaarrekeningen kunnen ontwikkelen, Amazon Pay in de winkel kunnen brengen en zijn Amazon Go-winkeltechnologie kunnen voorzien van een white label om de voetafdruk van zijn financiële dienstverlening te verdiepen.

Volledig, het rapport:

  • Brengt de bedreiging in kaart die door Apple, Amazon en Google wordt geboden aan legacy financiële spelers.
  • Identificeert de sterke en zwakke punten, kansen en bedreigingen van elke technologiegigant die verder gaat in financiële diensten.
  • Bespreekt de bewegingen van elk bedrijf in financiële diensten en de verwachte volgende stappen in de ruimte.

Wilt u het volledige rapport ontvangen? Hier zijn twee manieren om toegang te krijgen:

  1. Koop en download het volledige rapport van onze onderzoekswinkel. >> Nu kopen en downloaden
  2. Abonneer u op een Premium-abonnement voor Business Insider Intelligence en krijg direct toegang tot dit rapport en meer dan 250 andere, deskundig onderzochte rapporten. Als een toegevoegde bonus krijgt u ook toegang tot alle toekomstige rapporten en dagelijkse nieuwsbrieven om ervoor te zorgen dat u voorop blijft lopen en persoonlijk en professioneel kunt profiteren. >> Meer informatie nu

De keuze is aan jou. Maar hoewel u besluit om dit rapport te verkrijgen, heeft u uzelf een krachtig voordeel gegeven in uw begrip van technische bedrijven in financiële dienstverlening.

Is 'blitzscaling' het vroegtijdig doden van kansen voor werknemers? – TechCrunch


Silicon Valley heeft veel dromen. Eén droom – hoe dan ook de Hollywood-versie – is voor een down-and-out oprichter om te beginnen met sleutelen en coderen in hun spreekwoordelijke garage, en uiteindelijk een product te bouwen dat geliefd is bij mensen over de hele wereld en een startup miljardair te worden in het proces.

De meer prozaïsche en veelvoorkomende versie van die Valley-droom is echter om lid te worden van een bedrijf in een vroeg stadium, vlak voordat de groei in een hogere versnelling komt. Zeker, die vroege werknemers hebben misschien maar een beetje gelijkmoedigheid, maar die aandelen zouden heel wat waard kunnen zijn als ze zich bij de juiste startup voegen.

Elke startup biedt een kans, een tijdspad waarin vroege werknemers kunnen toetreden, terwijl de aandelenkoersen laag zijn en de kapitaalsubsidies hoog zijn. Doe mee voor de grote opleving van de waardering, en opeens zou wat in de komende jaren een anderszins aardige paar honderd K dollar zou kunnen zijn, nou ja, in de Bay Area, een redelijk grote woonplaats zijn.

Toch lijkt dat geschikte venster kleiner te worden, waardoor het voor potentiële startende werknemers moeilijker wordt om de timing vast te leggen die nodig is om hun eigen beste financiële rendement te behalen.

Voor elke Roblox, die, zoals we deze week diepgaand hebben geprofileerd, bijna twee decennia duurde om de huidige apotheose te bereiken, er is een Brex, die in een mum van tijd een eenhoornstatus lijkt te bereiken. En dergelijke verhalen – hoewel zeker anekdotisch – lijken meer dan ooit gemeenlijk te zijn.

Een deel van de reden voor die snelle vroege waarderingsgroei is dat Silicon Valley eenvoudigweg geleerd heeft om nog sneller te groeien, zelfs nog eerder. Als venture capitalist Reid Hoffman en Chris Yeh bespreken in hun boek Blitzscaling, er zijn nu raamwerken en beproefde technieken om niet alleen een startup te laten groeien, maar ook om het in een duizelingwekkend tempo te laten groeien. Door betere marketingkanalen, groeistrategieën en productontwikkeling hebben we inderdaad vooruitgang geboekt bij het op zijn minst een deel van de tijd besparen op betere waarderingen.

Die snelle transformatie van niets naar al geeft al heel weinig tijd voor vroege werknemers om een ​​startup door de wijnstok te ontdekken wanneer de financiële voorwaarden nog steeds interessant zijn.

Een half decennium geleden schreef ik over het lot van vroege werknemers in een artikel met de titel "Het probleem met de stichters". Ik schreef toen dat:

Het geheim van Silicon Valley is dat de voordelen van het werken bij een startup vrijwel volledig voor de oprichters komen, en dat is waarom mensen het advies herhalen om gewoon een bedrijf te starten. Er is een reden waarom het moeilijk is om vandaag in Silicon Valley aan te nemen, en het is niet alleen dat er veel startups zijn. Het is omdat ingenieurs en andere makers zich realiseren dat de kaarten tegen hen zijn gestapeld, tenzij zij de baas zijn.

Mijn redenering was toen eenvoudig: vroege werknemers nemen ongeveer net zoveel risico op als hun oprichters, maar voor een fractie van het eigen vermogen. Nu startups springen in een eenhoornsstatus in soms wel een paar maanden, lijkt die risico-beloningsverhouding nog meer off-kilter voor die vroege werknemers.

En het moet niet alleen een Brex zijn -schaaltransformatie ook. De snelle toename in de omvang en waardering van serie A-rondes van financiering van de afgelopen drie jaar betekent dat ingenieurs en verkopers die misschien een werknemersaantal hebben in de lage dubbele cijfers plotseling hun opties zien geslagen tegen een paar honderd miljoen aan waardering. Uitgangen worden ondertussen niet plots rijker om te compenseren.

Ik begon dit patroon de afgelopen weken op te merken in de loop van verschillende gesprekken met software-engineering vrienden van mij die enthousiast waren geworden over bedrijven in een zeer vroege fase – laten we zeggen, een handjevol werknemers – maar die wegliepen van hun aanbiedingsbrieven vanwege al torenhoge bedrijfswaarderingen.

Nu, er is een argument om te maken dat het deelnemen aan dit soort bedrijven precies is waar de beste kansen liggen. Natuurlijk zijn de waarderingen al hoog, maar dit zijn startups met de financiële middelen en de achtergrond die hen in staat stellen om effectief te concurreren. Dus misschien is het eigen vermogen kleiner en duurder, maar uiteindelijk, als de startup waarschijnlijker succesvol is, zou de functie van de verwachte waarde in feite gunstig kunnen zijn.

Kan zijn. Toch is het ook moeilijk om te zien hoe deze startups, die ondanks hun rijke waarderingen nauwelijks een basis hebben gelegd voor succes, een veiliger gok hebben dan een vergelijkbare startup met jarenlange ervaring en een groeistrategie op basis van betrouwbare resultaten. Erger nog, vroege werknemers nemen misschien zelfs meer financiële risico's, aangezien de preferentiestapel van het risicokapitaal zou kunnen betekenen dat kleinere exits bijzonder ongunstig voor hen zijn.

Bovendien betekent het inkrimpende opportuniteitsvenster voor toonaangevende startups dat het verschil in financiële uitkomst tussen twee vroege werknemers – wat kan miljoenen dollars zijn bij een exit – kon worden bepaald op basis van wie zich de week ervoor bij de ander had aangesloten. Dat lijkt niet eerlijk of juist, maar komt steeds vaker voor in onze branche.

Zoals met de meeste macro-economische structurele veranderingen, is er voor niemand veel te doen. Stichters zullen geen lagere waarderingen of minder geld nemen om het leven van hun vroege werknemers wat rooskleuriger te maken, en zeker zullen durfkapitalisten hun aanbiedingen niet verlagen in een hypercompetitieve investeringsomgeving. Inderdaad, de opwinding van een plotselinge eenhoorn is misschien wel de beste attractie voor kandidaten om een ​​startup te horen en uiteindelijk mee te doen.

Maar als het gaat om die droom in Silicon Valley van een mooi huis van een fatsoenlijke return on exit, wordt het steeds smaller en minder wijdverspreid. Blitzscaling maakt veel mensen een hoop rijkdom, maar vroege werknemers? Niet zo veel.

RIP Fernando "Corby" Corbató, uitvinder van het wachtwoord (1926-2019)


Afgelopen vrijdag overleed de legendarische MIT-computerwetenschapper Fernando "Corby" Corbató in zijn huis in Newton, Massachusetts. Hij was 93.

De in Oakland geboren onderzoeker was verantwoordelijk voor een aantal cruciale ontwikkelingen in de computerwetenschap, met name het wachtwoord, dat hij uitvond tijdens zijn baanbrekende werk in het delen van computertijd.

Corbató leidde de ontwikkeling van het Computer Time-Sharing System (CTSS), dat wordt beschouwd als een van 's werelds eerste besturingssystemen. Hierdoor konden meerdere mensen tegelijkertijd een computer gebruiken, waardoor het tempo waarin programmeurs werkten, werd versneld. Het wordt ook gecrediteerd als het eerste computersysteem om wachtwoorden te gebruiken.

Voor het eerst konden ontwikkelaars die op gedeelde computersystemen werkten, hun eigen privé-account hebben, waar ze hun werk konden opslaan en beschermen.

CTSS was ook een pionier in een vroege versie van e-mail, instant messaging en tekstverwerking. Programmeurs kunnen code schrijven met een teksteditor genaamd QED, de voorloper van ed, vi en vim. Ken Thompson, die later de Go-programmeertaal van Google ontwierp, droeg ook bij tot de ontwikkeling van QED en voegde de mogelijkheid toe om tekst met reguliere expressies te selecteren en te bewerken.

Na zijn werk bij CTSS begon Corbató aan een nieuwe poging, Multics genaamd, die een enorme invloed had op de computers van vandaag. Het inspireerde deels Unix en werd gebruikt door Dennis Ritchie, die samen met Brian Kernighan de programmeertaal C heeft ontwikkeld, die tegenwoordig nog steeds veel wordt gebruikt.

Corbató's werk inspireerde MIT ook om Project MAC te lanceren, dat de voorloper was van het Laboratorium voor Computerwetenschappen, en later zou samenvloeien met het MIT Artificial Intelligence Lab om het Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory (CSAIL) te creëren.

Het MIT CSAIL is nu de thuisbasis van 600 onderzoekers en is verantwoordelijk voor enkele van de meest indrukwekkende verbeteringen in kunstmatige intelligentie.

Corbató was een veteraan van de Amerikaanse marine en was alumni van het California Institute of Technology, evenals MIT. Hij is overleefd door zijn vrouw, Emily Corbató; zijn dochters Carolyn en Nancy; zijn stiefzonen David en Jason Gish; zijn broer Charles; en vijf kleinkinderen.

Negatief? Hoe een veteraan van de marine weigerde een 'nee' te accepteren tegen zijn batterij-uitvinding – TechCrunch


Tientallen jaren geleden, een jong marine-ingenieur op een Britse nucleaire onderzeeër begon zich te interesseren voor de elektrische batterijen die zijn schip konden laten draaien. Tijdens de Koude Oorlog liep hij stil onder de bevroren poolkap door, maar deze onderzeeër wist maar al te goed dat accu's in de 21e eeuw een van de grootste afzonderlijke sectoren in de technologie zouden worden. Zelfs de planeet. Maar zijn nieuwsgierigheid bleef bij hem, en bijna 20 jaar geleden besloot hij om die droom na te streven, geboren vele jaren onder de golven.

De reis voor Trevor Jackson begon, zoals veel dingen in tech, met onderzoek. Hij was gefascineerd geraakt door de experimenten die niet met lithiumbatterijen waren gedaan, die de batterijindustrie hadden gedomineerd, maar met zogenaamde "aluminium-lucht" -batterijen.

"Ik zag dat Buzz en Neil vijftig jaar geleden op de maan wandelden", vertelt hij. "Ik hou van avontuur, dus na het vissen op kreeften in de binnen-Hebriden gevolgd door een ingenieursdiploma, en vervolgens een carrière in Rolls Royce om reactoren te repareren, was het terug naar zee via Britannia Royal Naval College. Ik hield van de Submarine Service maar 200 voet onder de Atlantische Oceaan was een beetje stil voor mij! Ik krabbelde vaak ideeën over vliegende auto's en andere interessante dingen over saaie horloges tussen raketoefeningen op Resolution, een Polaris-onderzeeër met 16 ruimtetraketten met kernkop. "

De koude oorlog eindigde, Jackson trouwde en ging terug naar de industrie en werkte aan onderzeese systemen bij British Aerospace in Glasgow. Hij werd verplaatst naar 'alternatieve voortstuwing' en raakte geïnteresseerd in brandstofcellen en batterijen.

In 1999 verliet hij op het hoogtepunt van het opstarten van waterstofbrandstofcelbedrijven in Californië BAe om zijn eigen brandstofcelbedrijf te starten. "Mijn oude baas bij Rolls Royce wees erop dat de waterstof ergens vandaan moest komen. Dus ik keek naar andere technologieën en vond metal-air, "zegt hij.

Technisch omschreven als "(Al) / air" -batterijen, dit zijn de – bijna – onnoemelijke verhalen uit de batterijwereld. Om te beginnen kan een aluminium-luchtbatterijsysteem voldoende energie en vermogen genereren voor rijbereik en versnelling vergelijkbaar met auto's op benzine.

Deze worden soms ook wel "Metal-Air" -batterijen genoemd en worden al vele jaren met succes in "off-grid" -toepassingen gebruikt, net als batterijen voor leger-radio's. Het aantrekkelijkste metaal in dit type batterij is aluminium omdat het het meest voorkomende metaal op aarde is en een van de hoogste energiedichtheden heeft.

Denk aan een luchtademende batterij die aluminium als een "brandstof" gebruikt. Dat betekent dat het voertuigstroom van energie kan voorzien die afkomstig is van schone bronnen (hydro, geothermisch, nucleair, enz.). Dit zijn de krachtbronnen voor de meeste aluminiumsmelterijen over de hele wereld. Het enige afvalproduct is aluminiumhydroxide en dit kan worden teruggevoerd naar de smelterij als grondstof voor – wat denk je? – meer aluminium maken! Deze cyclus is daarom zeer duurzaam en los van de olie-industrie. U kunt zelfs aluminium blikjes recyclen en deze gebruiken om batterijen te maken.

Stel je dat voor – een krachtbron gescheiden van de zeer vervuilende olie-industrie.

"Ik huurde een lab, las er alles op en veranderde toen in een Development Engineer, wat betekent: denken, maken, testen en aanpassen totdat je antwoorden vindt. Een of twee bouten uit het blauw en ik zag een enorm verschil op één test ", zegt Jackson.

Maar bijna niemand gebruikte ze in reguliere applicaties. Waarom?

trevor batterij 2

Aluminium-luchtbatterijen waren er al een tijdje. Maar het probleem met een batterij die elektriciteit opwekte door aluminium te "eten" was dat het simpelweg niet efficiënt was. Het gebruikte elektrolyt werkte gewoon niet goed.

Dit was belangrijk. Een elektrolyt is een chemisch medium in een batterij dat de stroom van elektrische lading tussen de kathode en de anode mogelijk maakt. Wanneer een apparaat op een batterij is aangesloten – een lamp of een elektrisch circuit – treden er chemische reacties op op de elektroden die een stroom van elektrische energie naar het apparaat veroorzaken.

Wanneer een aluminium-luchtbatterij begint te lopen, produceert een chemische reactie een "gel" bijproduct dat de luchtwegen geleidelijk in de cel kan blokkeren. Het leek een onoverkomelijk probleem voor onderzoekers om mee om te gaan.

Maar na veel experimenten, in 2001, ontwikkelde Jackson wat hij geloofde een revolutionair soort elektrolyt voor aluminium-luchtbatterijen te zijn dat de mogelijkheid had om de barrières voor commercialisering te verwijderen.

"Alles was stabiel, de waterstof en gel waren bijna verdwenen, maar de kracht was een stuk beter."

Zijn speciaal ontwikkelde elektrolyt produceerde niet de gehate gel die de efficiëntie van een aluminium-luchtbatterij zou vernietigen. Voor Jackson leek het een game-changer: "Alles wat ik moest doen was de overheid vertellen. 'Eenvoudig', dacht ik. '

De doorbraak – indien bewezen – had een enorm potentieel. De energiedichtheid van zijn batterij was ongeveer acht keer zo groot als die van een lithium-ionbatterij. Hij was ongelooflijk opgewonden. Toen probeerde hij politici te vertellen …

Trevor batterij 1

Ondanks een gedetailleerde demonstratie van een werkende batterij aan Lord "Jim" Knight in 2001, gevolgd door e-mailcorrespondentie en een belofte om "het door te geven aan Tony (Blair)", was er geen interesse van de Britse overheid.

En Jackson kreeg te maken met bureaucratische hindernissen. Het officiële innovatieorgaan van het Verenigd Koninkrijk, Innovate UK, legde de nadruk op lithiumbatterijtechnologie, en niet op aluminium-luchtbatterijen.

Hij worstelde met het overtuigen van publieke en private investeerders om hem te ondersteunen, zo was de leemte die de 'lithiumbatterijlobby' over de sector had.

Deze nadruk op lithiumbatterijen ten opzichte van al het andere betekende dat de regering feitelijk een technologie achterliet die de elektrische opslag en mobiliteit radicaal zou veranderen en zelfs zou bijdragen aan de strijd tegen koolstofemissie en het Verenigd Koninkrijk naar zijn doelstellingen voor vervuilingvermindering zou streven.

Teleurgesteld in het Verenigd Koninkrijk, stapte Jackson op stok en vond hij betere steun in Frankrijk, waar hij in 2005 zijn R & D verplaatste.

Ten slotte werd in 2007 het potentieel van de uitvinding van Jackson onafhankelijk bevestigd in Frankrijk bij de Polytech Nantes-instelling. De voordelen ten opzichte van Lithium Ion-batterijen waren (en zijn nog steeds) toegenomen celspanning. Ze gebruikten gewoon aluminium, veroorzaakten zeer weinig vervuiling en hadden een constant, langdurig vermogen.

Als gevolg hiervan heeft de Franse regering in 2007 formeel de technologie onderschreven als 'strategisch en in het nationaal belang van Frankrijk'.

Op dat moment werd het Foreign Office van het Verenigd Koninkrijk plotseling wakker en merkte het op.

Het beloofde Jackson dat de UKTI "300%" moeite zou doen om de technologie in het Verenigd Koninkrijk te lanceren, als deze "gerepatrieerd" was naar het Verenigd Koninkrijk.

In 2009 weigerde de Technology Strategy Board van het Verenigd Koninkrijk de technologie te ondersteunen, met het argument dat de technologische routekaart van de Automotive Council "dit type batterij uitsloot". Hoewel de Carbon Trust het erover eens was dat het inderdaad een "geloofwaardige CO2-uitstoot" was, reductietechnologie ", weigerde het om Jackson verder te helpen.

Ondertussen waren andere regeringen enthousiaster over het verkennen van metaal-luchtbatterijen.

De Israëlische regering bijvoorbeeld investeerde rechtstreeks in Phinergy, een startup die werkte aan zeer vergelijkbare aluminium-luchttechnologie. Hier is een video van het bedrijf, die inderdaad de voordelen van metaal-luchtbatterijen in elektrische auto's laat zien:

Het Russische aluminiumbedrijf RUSAL ontwikkelde een CO2-vrij smelproces, wat inhoudt dat ze in theorie een aluminium-luchtbatterij kunnen maken met een CO2-vrij proces.

Jackson probeerde de Britse regering te vertellen dat ze een fout hadden gemaakt. Hij verscheen voor het parlementaire selectiecomité voor bedrijfsenergie en industriële strategie en beschreef hoe het VK een voorkeur voor lithium-iontechnologie had gecreëerd die geleid had tot een batterijtechnologisch ecosysteem dat lithium-iononderzoek financierde voor miljarden pond. In 2017, premier Theresa May verder ondersteund door de lithium-ion-industrie.

Jackson (hieronder afgebeeld) weigerde nee te nemen voor een antwoord.

Hij diende een aanvraag in bij het U.K. Defence Science and Technology Laboratory. Maar in 2017 antwoordden ze met een "no-fund" -beslissing die de technologie verwierp, ook al had DSTL een eigen programma op het gebied van aluminium-luchttechnologie, gewijd aan het vinden van een betere elektrolyt, aan de universiteit van Southampton.

Jackson ging in plaats daarvan naar de auto-industrie. In 2013 richtte hij zijn bedrijf MAL (gebrandmerkt als "Metalectrique") op en gebruikte het zaadfinanciering om met succes een langeafstandsontwerp van het krachtpakket te testen in zijn laboratoriumfaciliteiten in Tavistock, U.K.

Hier staat hij op een regionaal BBC-kanaal met uitleg over de batterij:

Hij werkte nauw samen met Lotus Engineering om langeafstandsvervangende power packs te ontwerpen en te ontwikkelen voor de elektrische auto's Nissan Leaf en Mahindra Reva "G-Wiz". Op dat moment toonde Nissan een sterke interesse in deze "Beyond Lithium Technology" (hun woorden) maar ze waren al toegewijd om LiON-batterijen op de Leaf aan te brengen. Onverschrokken concentreerde Jackson zich op de G-Wiz en produceerde full-size batterijcellen voor testen en toonde aan dat aluminium-luchttechnologie superieur was aan andere bestaande technologie.

In tests kon Jackson's Aluminium-Air power-technologie een 1500 km-afstandsbatterij met een 90-seconden-swapsysteem maken. De voordelen liggen voor de hand: kostenbesparend voor de bestuurder; veilig & CO2 vrij; recyclebaar en herbruikbaar; en met een £ 0,08 / mijl kosten voor de bestuurder. De batterij is ook goedkoop: slechts £ 60 / kWh (batterijprijs tot OEM).

Maar de aanhoudende grote nadruk op lithium-ion is het voorkomen van nieuwe wegen zoals metaal-lucht-batterijen worden onderzocht.

En het feit is dat lithiumbatterijen nu voor aanzienlijke uitdagingen staan. De technologische ontwikkeling heeft zijn hoogtepunt bereikt en in tegenstelling tot aluminium is lithium niet recyclebaar en zijn de lithiumaccu's niet zeker, vooral in een tijd waarin China de meeste zeldzame aardeopslagplaatsen in de wereld bezit.

De voordelen van aluminium-luchttechnologie zijn talrijk. Zonder de batterij te hoeven opladen, kan een auto de batterij in enkele seconden eenvoudig verwisselen, waardoor de "oplaadtijd" volledig wordt verwijderd. De meeste huidige oplaadpunten hebben een vermogen van 50 kW, wat ongeveer een honderdste is van die voor het opladen van een lithiumbatterij in vijf. notulen. Ondertussen zouden waterstof-brandstofcellen een enorme en dure infrastructuur voor de distributie van waterstof en een nieuw systeem voor de opwekking van waterstof nodig hebben.

Maar Jackson is blijven pushen, ervan overtuigd dat zijn technologie zowel de stroombehoeften van de toekomst als de klimaatcrisis aankan.

In mei kreeg hij de broodnodige erkenning.

Het Advanced Propulsion Center van het Verenigd Koninkrijk omvatte de Metalectrique-batterij als onderdeel van de subsidie-investering voor 15 Britse startups om hun technologie naar een hoger niveau te tillen als onderdeel van het Technology Developer Accelerator Program (TDAP). De TDAP maakt deel uit van een 10-jarig programma om U.K een wereldleider te maken in koolstofarme voortstuwingstechnologie.

De vangst? Deze 15 bedrijven moeten een schamele £ 1,1 miljoen aan financiering delen.

En wat Jackson betreft? Hij verzamelt nog steeds geld voor Metalectrique en verspreidt het woord over het potentieel voor aluminium-luchtbatterijen om de planeet te redden.

De hemel weet het, op dit punt zou het het kunnen gebruiken.