Insiders beschrijven een wereld van chaos en verspilling bij de enorme batterijproductie van Panasonic voor Tesla


Insiders beschrijven een chaotische omgeving binnen de batterijproductie van Panasonic in de woestijn van Nevada, waar standaardprocedures worden genegeerd, dure fouten worden veroorzaakt door onvoorzichtigheid en elke dag een half miljoen stukjes afval worden gegenereerd.

"Ik denk niet dat Tesla alles weet [that goes on on Panasonic’s side], "zei een voormalige medewerker die eind vorig jaar het bedrijf verliet." Het is onmogelijk om alles te weten. Als Elon Musk wist wat er echt aan de hand was, draaide hij zijn klep om. '

Tesla en Panasonic delen de Gigafactory – een enorme fabriek buiten Reno, gebouwd in 2016. Panasonic maakt cellen voor Tesla's auto's en bij Gigafactory verandert Tesla de cellen in batterijen voor zijn nieuwe Model 3-sedan. Tesla maakt ook de aandrijfeenheden voor de Model 3 daar.

Vorige week meldde Nikkei dat Tesla en Panasonic de plannen om de Gigafactory uit te breiden zouden bevriezen. Tesla's voorraad daalde, terwijl Panasonic's op het nieuws steeg. Tesla reageerde op het verhaal door te zeggen dat beide bedrijven nog steeds "substantiële fondsen" in de Gigafactory stoppen, maar dat er meer "output kan worden behaald met het verbeteren van bestaande productieapparatuur." Tesla CEO Elon Musk riep De productiesnelheid van Panasonic is een "beperking van Model 3-output" waar het bedrijf sinds juli van op de hoogte is.

Drie huidige en voormalige werknemers (die op voorwaarde van anonimiteit spraken) vertelden Business Insider dat de operatie ongeveer een half miljoen cellen per dag afwerkt. Business Insider heeft ook interne bedrijfsdocumenten beoordeeld, waaronder een aantal met betrekking tot een olieverlies waardoor het management wekenlang op zoek was naar mogelijk besmette cellen. Samen vertellen ze een verhaal over een operatie die nog steeds probeert zijn weg te vinden als batterijen van de productielijn en naar Model 3s rollen. En net zoals aan de Tesla-kant van de Gigafactory, is er een intense druk om productiedoelen te bereiken en met een razendsnelle snelheid te werken.

Een woordvoerder van Panasonic antwoordde op een lijst met gedetailleerde vragen van Business Insider over deze kwesties met de volgende verklaring:

"Panasonic produceert de meest geavanceerde accu's voor elektrische voertuigen omdat we buitengewone aandacht besteden aan kwaliteit," zei hij. "Onze kwaliteitscontroleprotocollen zijn industriestandaarden en omvatten cleanroomomgevingen en laboratoriumachtige werkomstandigheden.De accucellen gaan door verschillende testpoorten voordat ze worden vrijgegeven aan Tesla, en Tesla test de cellen afzonderlijk na levering.We zijn er trots op dat we hebben geholpen stimuleren een van de meest opwindende revoluties in de auto-industrie. "

Als je enige ervaring hebt met Tesla of Panasonic, bel me dan op llopez@businessinsider.com.

Snel, een paar (zeer brede) woorden over hoe lithium-ionbatterijen worden gemaakt. De binnenkant van de batterij bestaat uit een blad van een positief geladen elektron (anode) en een blad van een negatief geladen elektron (kathode) en er is een dun materiaal dat de twee scheidt. Dat alles samengevoegd maakt de binnenkant van een batterijcel.

Panasonic stuurt Tesla ongeveer 3 miljoen batterijcellen per dag, wat dit een enorme operatie maakt die gepaard gaat met alles wat dat inhoudt – gigantische 16-voet-mixers die lithium en andere chemicaliën roeren, standaard operationele procedures bedoeld om vluchtige ingrediënten schoon te houden en een volgsysteem om volg materialen terwijl ze door het productieproces gaan. Het is ook een dure operatie. Panasonic maakt het leeuwendeel van de $ 18 miljard aan inkoopverplichtingen van Tesla, waarvan $ 4,8 miljard in 2019 verschuldigd is volgens de documenten van Tesla.

De huidige en voormalige werknemers hebben Business Insider verteld dat standaard bedieningsprocedures vaak genegeerd worden zonder gevolgen voor de faciliteit.

Bij verschillende gelegenheden is iets in een van de 16-voet-mixers – die een mix van chemicaliën bevatten waaronder vluchtig lithium – in de fabriek gevallen, vertelden drie mensen met kennis van zaken aan Business Insider. Dat "iets" – of het nu een schaar, een rol tape of een gereedschap is – is over het algemeen te vinden als de mixer wordt schoongemaakt.

"Mensen hebben gewoon niet de integriteit om te zeggen 'hey dat ik iets fout heb gedaan'", zei een voormalige medewerker.

Greg Less, de technisch directeur van de Battery Fabrication and Characterization User Facility van de University of Michigan Energy Institute, vertelde Business Insider dat als een stuk granaatscherven in het lithiummengsel terechtkwam, het de separator tussen de anode en kathode kon doorboren en een harde kortsluiting kon veroorzaken.

De granaatscherven hoeven ook niet heel groot te zijn – een millimeter of een halve millimeter – en het zou dun, de breedte van een mensenhaar of minder kunnen zijn, zei Less. Denkbaar, als het stuk lang genoeg was om de afscheider te doorboren en draag een stroom tussen de anode en de kathode, het kan brand veroorzaken, zei hij.

"Het hebben van stukjes metaal in je mix kan echte problemen met de prestaties veroorzaken en je apparatuur niet beschadigen," zei Less.

In september was er een olieramp die de bedrijfsvoering van Panasonic gedurende ongeveer twee weken in de crisismodus bracht, heeft Business Insider ook geleerd.

De lekkage werd op 17 september gedetecteerd op basis van interne documenten die door Business Insider werden bekeken, maar het is onduidelijk precies toen het begon. Mechanische olie kwam terecht op een van de enorme machines van Panasonic die werd gebruikt om kathodemateriaal in een plaat te persen.

De machine heeft vervolgens het aangetroffen product verontreinigd. Medewerkers moesten stoppen met wat ze aan het doen waren en door miljoenen bijna afgewerkte batterijcellen ziften om potentieel beïnvloed product te vinden, aldus bronnen.

Volgens door Business Insider beoordeelde documenten en accounts van werknemers, zocht Panasonic al 11 september naar het product dat door de besmette machine was gegaan. De zoektocht strekte zich uit tot de laatste fasen van het productieproces en al het product dat Panasonic waarvan vermoed wordt dat het besmet is, werd volgens de interne documenten en de werknemers gesloopt.

Een huidige werknemer die sprak over de voorwaarde van anonimiteit uit angst voor vergelding vertelde Business Insider dat ze bezorgd waren dat Panasonic niet correct had vastgesteld wanneer de lekkage begon.

"Als mijn auto lekt, hoe weet ik dan welke dag het begon?" de werknemer zei.

Mark Ellis, een senior associate bij Manufacturing Consulting Munro and Associates, zei dat een olielek zoals deze hem "enorm" van streek zou maken omdat al het product een "automatisch schroot" zou zijn.

"Je wilt geen besmetting van de elektroden", vertelde hij Business Insider via de telefoon.

Een huidige medewerker zei dat ze zich zorgen maakten over besmette cellen vanwege het volgsysteem van Panasonic op de werkvloer. Mogelijke batterijcellen worden door de fabriek gevolgd met behulp van een lotnummersysteem. Terwijl ze van fase naar productiefase gaan, wordt het aantal langer en in elke nieuwe productiefase wordt een nieuw stuk papier met dat nummer en andere details afgedrukt en op het product geplakt, aldus de werknemers.

De drie huidige en voormalige werknemers die met Business Insider hebben gesproken, zeiden dat dit document vaak verloren gaat. De band valt af of het papier scheurt. Wanneer dat gebeurt, zullen werknemers soms een papier van een vergelijkbaar product nemen en dat gebruiken om het langs de lijn te scannen, zodat alles zonder onderbreking in beweging blijft. De mensen maken zich zorgen dat deze praktijk, die tegen de officiële procedure in gaat, de traceerbaarheid van de batterijcellen schaadt.

Panasonic stuurt ongeveer 3 miljoen batterijcellen per dag naar Tesla, en de druk is altijd aan om eerdere doelen te verslaan. Daarom vertelden de werknemers aan Business Insider dat sommige werknemers in de fabriek soms tape over sensoren op machines zetten die defecten zouden kunnen opvangen. Ze willen niet dat de productie stopt.

"Als ik door een fabriek liep en tape op de sensor zag, zou ik tegen mijn kont trappen", vertelde Ellis aan Business Insider.

Defecten die eerder in het proces zijn gemist, worden vaak later op de regel gedetecteerd als het product de opwindingsfase van de productie ingaat, waarbij de vellen samen als een cilinder worden gewikkeld. De opwindmachines van Panasonic hebben tientallen sensoren – te veel waarmee werknemers kunnen knoeien. De machines kunnen dus defecten vinden, waaronder slecht / verlopen materiaal, stof, verkeerde uitlijning en meer.

Een woordvoerder van Tesla zei dat het meerdere tests uitvoert op batterijcellen zodra deze zijn ontvangen van Panasonic, en dat cellen die niet snijden, worden teruggestuurd naar Panasonic.

De kronkelende fase is waar veel van het schroot van de fabriek vandaan komt – wat neerkomt op een redelijk consistente half miljoen batterijcellen per dag, zei een huidige en een voormalige werknemer. Medewerkers starten elke dienst met een afdelingsvergadering waarbij ze de productie van de vorige ploeg en het aantal cellen dat is gesloopt, worden verteld.

"Waarom gooien we een half miljoen batterijen per dag weg? Omdat mensen sloops zijn en het spul niet schoon is," zei de voormalige werknemer. Alle drie de huidige en voormalige werknemers zeiden ook dat regels voor het opruimen van schone kamers vaak genegeerd worden binnen de fabriek.

Volgens Ellis zouden wikkelaars met een efficiëntie van 70% tot 85% moeten werken en helemaal geen schroot kunnen opvangen.

"Als het schroot van de winders was, zou ik ballistisch gaan," zei hij. "Ze hebben al decennia lang cilindrische cellen gemaakt en als mensen hun machines niet kunnen laten doen wat ze al tientallen jaren doen, moeten ze zich schamen, ze moeten veel efficiënter werken dan dat."

Een woordvoerder van Panasonic reageerde op de verklaring van Ellis en zei dat het bedrijf het respectvol "niet eens" is met zijn schattingen en niet overeenkomt met de cijfers van het bedrijf.

Maar zowel Less als Ellis legden uit dat hoe verder een beschadigd product in het productieproces komt, hoe meer geld wordt verspild aan arbeid, materiaal en de waardevermindering van apparatuur.

"Dat [scrap level] is echt overdreven. Ik zou een grote reet in mijn reet schoppen als dat mijn fabriek was, "zei Ellis." Ze hebben duidelijk niet al hun assemblageprocessen onder controle. Dat is wat dat zou veroorzaken. "

Als je enige ervaring hebt met Tesla of Panasonic, bel me dan op llopez@businessinsider.com.

Lees ook:

Elon Musk heeft net een vreselijke week achter de rug en het kan gemakkelijk erger worden, snel

Wall Street is bang dat Tesla weer failliet gaat

We hebben zojuist een voorproefje gekregen van hoe gecompliceerd dingen kunnen zijn voor Tesla in China

Techstars viert 10 jaar in Boston en meer dan $ 1 miljard aan afgestudeerde financiering – TechCrunch


TechStars – Boston viert vandaag zijn tiende verjaardag. In de loop der jaren heeft het bijgedragen aan het startup-ecosysteem van Boston en in die tijd 155 startende ondernemingen afgestudeerd, waarvan sommige succesvol zijn afgegaan en meer dan 1 miljard dollar aan financiering hebben opgehaald.

Daaronder is PillPack, de online apotheek die Amazon vorig jaar verwierf voor bijna een miljard dollar, terwijl Kinvey, een back-end start-up, in 2017 voor $ 49 miljoen aan Progress Software verkocht heeft.

Andere succesvolle grads uit het Boston-programma zijn Localytics, een platform voor mobiele analyse, dat bijna $ 70 miljoen heeft opgehaald; Snyack, een beveiligingsstartup, die meer dan $ 60 miljoen heeft opgehaald; en Placester, een online advertentiebedrijf voor onroerend goed dat meer dan $ 100 miljoen heeft opgehaald.

Clement Cazalot, managing director van Techstars-Boston, zegt dat hij 8 jaar geleden zijn start kreeg in Boston als startup oprichter toen Techstars hem uitnodigde om zijn Franse bedrijf, docTrackr.com, naar Boston te brengen. Dat bedrijf werd uiteindelijk in 2014 verkocht aan Intralinks voor $ 10 miljoen en Cazalot werd in 2017 managing director van Techstars.

Hij zegt dat het tienjarig jubileum een ​​goed moment was om terug te blikken op de bijdragen die de organisatie heeft geleverd aan het startup-ecosysteem van Boston. Techstars-Boston accepteert elk jaar slechts één cohort bestaande uit 10 bedrijven. "Met het versnellingsstuk willen we medeoprichter worden van deze bedrijven. In elk programma investeren we maar één keer per jaar in slechts tien bedrijven en kunnen we met al deze bedrijven extreem diep gaan. En we zijn echt mede-oprichters, niet alleen voor de drie maanden van het programma, maar gedurende de gehele levenscyclus van het bedrijf, "legde hij uit.

Sravish Sridhar, oprichter en CEO van Kinvey, en afgestudeerd aan het Techstars-cohort van 2011, zegt dat de ervaring heeft bijgedragen aan het opbouwen van een succesvol bedrijf. "Op mijn eigen reis als oprichter van Kinvey, hielp Techstars me met het versnellen van Kinvey door zijn enorme en waardevolle mentornetwerk, tot onze succesvolle exit," zei hij.

Omdat bedrijven afstuderen, niet zoals Y Combinator, helpt het bij het opbouwen van een netwerk van opstartende oprichters, die op hun beurt de volgende generaties startups kunnen helpen. Vroeg in de tijd dat er geen netwerk was. Cazalot legde uit dat het bedrijf in staat was lokale techbedrijven uit Boston te vinden om de beginnende incubator te helpen.

Zelfs vandaag reikt het de bredere techgemeenschap van Boston aan om zijn netwerk uit te breiden met succesvolle bedrijven zoals Avid Technology, Constant Contact, HubSpot, iRobot en RunKeeper die helpen, aldus het bedrijf.

Techstars is meer dan zijn locatie in Boston met een aanwezigheid in 150 landen. Tot de meest succesvolle 50 afgestudeerden van het programma behoren SendGrid, vorig jaar verkocht aan Twilio voor $ 3 miljard, DigitalOcean en SalesLoft. Boston heeft 11 plaatsen in de top 50 van het bedrijf.

Google zal op 7 mei een nieuw Pixel-product onthullen


Na enkele lekken met betrekking tot de aankomende mid-range telefoons van Google in de afgelopen paar maanden, kunnen we de Pixel 3a en de Pixel 3a XL uiteindelijk in een paar weken zien. Google heeft dat net aangekondigd het houdt een briefing op 7 mei (8 mei voor sommige delen van de wereld), en het gaat bijna zeker over de nieuwe handsets van het bedrijf.