Apple plant drie nieuwe iPhones dit jaar en speelt Catch-Up op camera's



appel
Inc.

AAPL -0,98%

is van plan dit najaar opnieuw drie nieuwe iPhone-modellen uit te brengen, waaronder een opvolger van de worstelende XR, het goedkopere 2018-apparaat met een liquid-crystal display dat niet voldoet aan de verkoopverwachtingen van Apple, aldus mensen die bekend waren met de zaak.

Apple is van plan een aantal nieuwe camerafuncties te introduceren, zoals een drievoudige achteruitrijcamera voor het allerbeste model en een dubbele achtercamera voor de twee andere modellen, zeiden de mensen. Dergelijke camera's hebben meerdere lenzen die foto's van betere kwaliteit bieden.

Het plan om bij LCD te blijven komt als Apple worstelt met een trage verkoop van de iPhone XR, die heeft gesneden in de meest recente inkomsten projectie. Dat komt deels omdat de geplande LCD-handset al maanden in de productpijplijn zit en het plan niet eenvoudig kan worden gewijzigd, zeiden ze.

Voor 2020 overweegt Apple het LCD-model te laten vallen, zoals sommige mensen zeiden, wat een volledige verschuiving zou betekenen naar de organische lichtgevende diode, of OLED, weergave voor iPhones. De OLED-displays op de huidige XS-modellen worden geacht een beter contrast te bieden dan de minder dure LCD-schermen op de XR en eerdere iPhones zoals de 7 en 8 modellen.

Terwijl de productplanning voor 2019-modellen is gevorderd tot een punt waarop belangrijke functies niet eenvoudig kunnen worden gewijzigd, is de planning niet voltooid, zeiden de mensen. Planning voor 2020-modellen bevindt zich in een eerder stadium en kan meer worden herzien, zeiden ze.

De verkoop van iPhone van Tepid is niet zo goed als die van Apple in China. Concurrentie van lokale rivalen voor smartphones, de gevolgen van een ruzie tussen handelsbetwistingen en een rechtszaak zouden van 2019 een moeilijk jaar voor het bedrijf kunnen maken op de belangrijkste markt buiten de Amerikaanse fotocomposiet: Crystal Tai.

De innovatie van Apple rond iPhones en de bijbehorende line-upstrategie, inclusief prijzen, zijn essentieel om consumenten te bereiken, aangezien het aantal verkochte handsets wereldwijd stagneert. In China, dat Chief Executive Tim Cook tot de belangrijkste bron van de omzetprognose van vorige week in een brief aan investeerders zag, heeft Apple te maken gehad met felle concurrentie van lokale fabrikanten van mobiele telefoons. Apple verdient ongeveer 20% van zijn totale omzet in Groot-China.

Apple weigerde commentaar te geven.

In de herfst is Apple van plan om twee modellen aan te bieden met het OLED-display en een model met een LCD-scherm, zeggen mensen die bekend waren met de kwestie. In 2018 introduceerde Apple twee OLED-schermmodellen, de iPhone XS Max en XS, en de LCD-display XR, die minstens 25% goedkoper was dan de andere twee modellen.


"Het verslaan van functionele waarde, zoals het uitbreiden van camerafuncties, is niet aantrekkelijk omdat iedereen precies hetzelfde doet."


-Atsushi Osanai, een professor aan de Waseda-universiteit

Apple is van plan om rivalen op achter-camera's in te halen. Het overweegt een triple-rear-camera-systeem te introduceren in zijn 2019 vlaggenschipmodel, dat de iPhone XS Max zou opvolgen, aldus de mensen. Dat zou een upgrade zijn van het dual-rear-camerasysteem van de iPhone XS Max.

Ondertussen zal het LCD-model waarschijnlijk worden geüpgraded naar een dubbel camerasysteem van de enkele camera aan de achterkant van de XR, zeiden ze.

De camera-upgrades kunnen Apple helpen de harten te veroveren van meer consumenten die graag foto's maken met smartphones, ook in China.

Maar Apple blijft achter bij zijn rivalen in het aantal achterste camera's. Vorig jaar bracht Samsung de Galaxy A9 uit met vier achterste camera's. Huawei's Mate 20 Pro en P20 Pro, vorig jaar gelanceerd, hebben drie achterste camera's.

In een teken dat Apple bekend is met het concurrentievermogen van Chinese rivalen, heeft het bedrijf een aantal Chinese smartphonemerken onderzocht, met name camerafuncties, die bekend zijn bij de mensen.

In China zijn lokale merken sneller dan Apple om nieuwe functies op hun smartphones te introduceren, vaak voor een lagere prijs. Dat was het geval voor de dual-sim-functie en vingerafdruksensoren op het scherm.

Desondanks zeggen experts dat het niet eenvoudig zal zijn voor Apple om te vertrouwen op dergelijke verwachte nieuwe hardwarefuncties om de aandacht van klanten terug te winnen, ook in China.

"Wat we van Apple willen, is iets dat ons emotioneel maakt, zelfs onbewust, laten we zeggen, echt mooi en verfijnd ontwerp dat we niet kunnen weerstaan", zei Atsushi Osanai, een professor aan de Waseda-universiteit in Tokio, een expert in elektronica. "Het verslaan van functionele waarde, zoals het uitbreiden van camerafuncties, is niet aantrekkelijk omdat iedereen precies hetzelfde doet."

Apple is onlangs begonnen met het aanbieden van kortingen op zijn 2018-modellen voor inruil van oudere telefoons.

Desalniettemin hebben de prijs en een gebrek aan belangrijke nieuwe functies enkele consumenten weggehouden, waaronder Wang Qi, een freelancer die in januari een winkel in Shanghai verliet zonder enige aankopen.

Mevrouw Wang zei dat ze een jaar geleden een iPhone 8 en een iPhone X kocht. "De nieuwste versie lijkt niet veel anders," zei ze. Maar ze is bereid om vast te houden aan iPhones als er innovatie is in het product van dit jaar. "Ik ben gewend aan het besturingssysteem, en ik kan gemakkelijk iPhones blijven kopen."

Apple overweegt ook om functies uit de 2019-reeks te trimmen om kosten te besparen, aldus mensen die bekend zijn met de kwestie. Dat omvat de force-touch-module, waardoor het display gevoelig is voor vingertopdruk, zeiden de mensen, hoewel de functie kon voortleven in andere componenten, zei een van de mensen.

Schrijven aan Yoko Kubota op yoko.kubota@wsj.com en Takashi Mochizuki op takashi.mochizuki@wsj.com