Amazon keek naar het verleden om de toekomst te bouwen – TechCrunch


In de afgelopen 20 jaar zijn smart home gadgets geëvolueerd van fantasie naar commodity. Loop in bij Best Buy en er zijn tientallen producten die slechts een paar minuten nodig hebben om in te stellen. Het is prachtig. Nog beter, het is gemakkelijk. Er zijn lichten en sloten en schermen van grote en kleine bedrijven. En daarin schuilt het probleem. Er is geen uniforme oplossing voor alles en het verticaal geïntegreerde aanbod van Amazon kan de oplossing zijn voor zowel de consument als de retailgigant.

Natuurlijk werken de meeste slimme huisgadgets, maar niets werkt goed samen. Het slimme huis moet even gemakkelijk zijn als een schakelaar omdraaien om een ​​gloeilamp te regelen. Amazon's aankoop van de WiFi-startup van gaas, Eero, spreekt tot het probleem. Het samenstellen van een slimme woning met meer dan een paar slimme gadgets is moeilijk. Er zijn ontelbare plekken waar iets mis kan gaan, waardoor een slim huis als niets meer dan een kaartenhuis wordt onthuld.

Wat het beste is voor de gemiddelde consument, is ook het beste voor Amazon. Om het slimme huis zo gemakkelijk en functioneel mogelijk te laten zijn, moet één bedrijf de ervaring vanaf elk toegangspunt beheren. Dit is de aanpak van Apple voor smartphones en Apple biedt al lang de eenvoudigste en veiligste smartphone-ervaring.

In theorie zal Amazon waarschijnlijk Eero-routers bundelen bij de aankoop van Amazon Echos of netwerknetwerken bouwen in Echo-producten. Hoe dan ook, Amazon zorgt ervoor dat haar Fire TV- en Echo-producten betrouwbaar toegang kunnen krijgen tot de inhoudservices van Amazon, waar Amazon zijn geld verdient in het slimme huis.

Zoals Devin uitlegt in dit prachtige artikel, is mesh-netwerken de oplossing voor het probleem dat ontstaat door de drang van Amazon om in elke kamer binnen te dringen. Wifi is essentieel voor een echt slim huis, maar er is meer. Het slimme huis is ingewikkeld en het gaat meer dan 20 jaar terug.

Voordat draadloos netwerken alomtegenwoordig was, wendden hobbyisten en luxe thuisbouwers zich tot andere oplossingen om elektronische functies aan woningen toe te voegen. Sommige gadgets gebruiken nog steeds moderne versies van deze protocollen. Diensten zoals Z-Wave en ZigBee lieten huisbeveiligingssystemen toe om draadloze toegangspunten te controleren en macht te beheren voor anderszins losgekoppelde gadgets zoals koffiezetapparaten en lampen.

Latere concurrerende draadloze protocollen concurreerden met Z-Wave en ZigBee. Insteon kwam uit in het begin van de jaren 2000 en bood redundante netwerkmogelijkheden via RF-signalen en netvoeding. In 2014 introduceerde Nest met de hulp van Samsung, Qualcomm, ARM en anderen Thread-netwerken die moderne netwerkredundantie en verbeterde beveiliging bieden. En er is meer! Er zijn gadgets die worden aangedreven door Bluetooth 5, Wi-Fi HaLow en infrarood IR-signalen.

Deze cluster van concurrerende protocollen maakt het moeilijk om een ​​slimme woning samen te stellen die wordt beheerd door een verenigd apparaat. Tot nu toe hebben Amazon en Google in deze ontluikende fase van slimme gadgets voor thuis een overtuigend argument ontwikkeld om hun producten te gebruiken om deze groep apparaten te bedienen.

Apple heeft het geprobeerd, en in sommige opzichten, gelukt. Het HomeKit-framework zet iOS-apparaten als het centrale besturingspunt voor thuis. Wil je de lichten aanzetten? Klik recentelijk op een knop in iOS of meer, vertel een HomePod. Het werkt zoals geadverteerd, maar Apple vereist dat compatibele apparaten worden gecertificeerd, en daarom is de markt van compatibele apparaten kleiner dan wat werkt met een Amazon Echo.

Ondertussen stapten Goole en Amazon met hun armen wijd in het slimme huis, schijnbaar bereid om met elke gadget te werken.

Het werkte. In de afgelopen twee jaar hebben gadgetfabrikanten enorme stappen gezet om ervoor te zorgen dat hun producten compatibel zijn met Google Assistant en Amazon Alexa. Vorige maand, op CES, werd dit een cliché als er een toilet werd aangekondigd dat compatibel was met Alexa.

Slimme commodes worden verdoemd. Al deze verbonden gadgets hebben hun eigen instellingsproces nodig. Elk aangesloten lampje, thermostaat en toilet vereisen dat de eerste gebruiker comfortabel kan navigeren in verschillende smartphone-apps, wetende wat hun netwerkconfiguratie is en wat ze met Google kunnen doen wanneer er iets misgaat – omdat er dingen misgaan.

Amazon's eigen Alexa-app helpt niet. De enkele app is geladen met verschillende tentpole-functies, waaronder spraakoproepen, vaardigheidsinstellingen, bediening op afstand en toegang tot Alexa – het is overweldigend en onhandig als verschillende Echos onder hetzelfde account zijn geconfigureerd.

Er moet iets veranderen.

Als het slimme huis nieuwe demografische gegevens moet bereiken, moeten barrières worden weggenomen en moet gecentraliseerde controle van het grootste belang worden. Een leek moet in staat zijn om een ​​paar stembesturingshubs, aangesloten lampen en een thermostaat aan te schaffen en deze via een enkele app te configureren, hoewel de apparaten mogelijk verschillende netwerkmethoden gebruiken.

Amazon heeft al een grote stap gezet in de richting van het werken met verschillende slimme draadloze thuisprotocollen. In 2017 introduceerde het bedrijf de Echo Plus. Deze versie van de Echo-luidspreker bevatte ondersteuning voor Zigbee (Philips Hue-lampen gebruiken Zigbee). Later, in 2018, heeft het bedrijf de Echo Plus geüpgraded en een temperatuursensor en offline slimme thuisnetwerken toegevoegd, dus wanneer het internet uitvalt, kan de gebruiker nog steeds hun aangesloten producten bedienen.

Amazon heeft een groeiende portfolio van slimme thuisbedrijven. Samen met zijn eigen Echo-producten is Amazon eigenaar van Ring, een bedrijf voor videodoorbellen, Blink, een draadloos videocamerasysteem en onlangs gekocht, Mr. Beams, een bedrijf voor buitenverlichting. Met Eero biedt het kopers nu een WiFi-oplossing van Amazon. Het enige wat ontbreekt, is een uniforme ervaring tussen deze apparaten.

Om een ​​bedrijf te laten winnen bij het slimme huis, moeten consumenten volledig vertrouwen in dit bedrijf en Amazon heeft tot nu toe slechts enkele, relatief kleine incidenten met betrekking tot de privacy van zijn gebruikers gehad. Er zijn een aantal rapporten verschenen waarin gemeld wordt dat Amazon stemgegevens overdraagt ​​aan de autoriteiten. Andere rapporten hebben problemen met het buurtwachtsysteem van Amazon's videodeurbedrijf dat tot profilering en discriminatie zou kunnen leiden.

Amazon kan minachtende rapporten doorstaan. Amazon kan geen disfunctionele producten weergeven die niet in staat zijn de inkomstengenererende services van Amazon te bereiken.

Amazon is niet de enige op zoek naar slimme thuisoverheersing. Google, Samsung en Apple nemen deze groeiende markt serieus en zullen Amazon niet de hele taart laten eten. Consumentenelektronische reuzen zullen waarschijnlijk doorgaan met het opscheppen van smart home gadget-bedrijven die grip hebben op consumenten. Zoek naar bedrijven zoals Arlo, ecobee, Belkin, Wyze Labs, sevenhugs en Brilliant om te verwerven. Deze bedrijven bieden enkele van de beste producten op hun respectieve gebieden en zouden een compliment zijn voor de bedrijven die op dit moment eigendom zijn van de grote spelers, omdat ze de consument een zeer complete ervaring willen bieden.