Als je dit gen niet hebt, kun je beter herstellen van een beroerte


Mensen zonder een bepaald gen herstellen mogelijk beter van beroertes en andere traumatische hersenletsels dan mensen met het gen, suggereert een nieuwe studie.

Het gen – genaamd CCR5 – is hetzelfde gen in het centrum van de recente CRISPR-baby-controverse, waarin een Chinese wetenschapper het gen uit twee embryo's monteerde om baby's te maken die resistent waren tegen HIV.

Mensen die het CCR5-gen niet hebben, vertonen wel resistentie tegen HIV – en inderdaad, een HIV-medicijn genaamd Maraviroc werkt door de CCR5-receptor te blokkeren. (Het CCR5-gen vertelt cellen om het CCR5-eiwit te maken en dit eiwit bindt zich aan de CCR5-receptor.) [7 Things That May Raise Your Risk of Stroke]

In de nieuwe studie, gepubliceerd op 21 februari in het tijdschrift Cell, ontdekten onderzoekers dat wanneer ze Maraviroc aan muizen gaven om hun CCR5-receptoren te blokkeren, de muizen meer controle hadden over hun gang en hun ledematen. Hoewel de muizen geen beroerte hadden gehad, konden de bevindingen licht werpen op de ziekte, omdat mensen die een beroerte hebben gehad, problemen kunnen ondervinden met het bewegen en beheersen van delen van hun lichaam.

Maar alleen omdat iets bij dieren effect heeft, wil nog niet zeggen dat het bij mensen hetzelfde effect zal hebben. Om te zien hoe het CCR5-gen een rol zou kunnen spelen bij de mens en beroerteherstel, werkten de onderzoekers samen met Israëlische wetenschappers van de Universiteit van Tel Aviv die de terugvorderingen van bijna 450 patiënten die een lichte of matige beroerte hadden meegemaakt, al volgden.

Veel van deze patiënten hadden niet het CCR5-gen, zei senior auteur Dr. Thomas Carmichael, een professor en voorzitter van neurologie aan de Universiteit van Californië, Los Angeles. (Het gen is vaak afwezig in Ashkenazische Joden, en veel van de patiënten in de studie waren Ashkenazi, voegde Carmichael eraan toe.)

Naar verluidt ontdekten de onderzoekers dat patiënten die het gen misten, beter herstelden van beroertes, zowel fysiek – in termen van het controleren van hun beweging – en mentaal, met verbeteringen in geheugen, verbale functie en aandacht, vergeleken met patiënten met het gen.

Carmichael zei dat een mogelijke verklaring voor de bevindingen is dat een gebrek aan het CCR5-gen het verlies van hersencelverbindingen voorkomt dat zich dicht bij de locatie van de beroerte bevindt, en ook nieuwe verbindingen in verder gelegen hersengebieden stimuleert. Omgekeerd kunnen de hersenen van patiënten met het gen een verminderd vermogen hebben om te veranderen en te reorganiseren.

Dr. Heidi Schambra, de directeur van de neuro-epidemiologie aan de NYU Langone Health, die geen deel uitmaakte van de studie, zei dat "de resultaten wijzen op een nieuwe aanpak voor het bevorderen van herstel na een beroerte en [traumatic brain injury]"Maar om Maraviroc als behandeling voor herstellende CVA-patiënten te kunnen gebruiken, moet het eerst een klinisch onderzoek doorlopen dat rechtstreeks test hoe goed het voor dit specifieke doel werkt, vertelde zij Live Science.

Inderdaad, de onderzoekers beginnen nu aan een fase 2 klinische studie om deze vraag te beantwoorden.

En hoewel een afwezigheid van CCR5 misschien een goede zaak lijkt, zou het gen enkele voordelen kunnen opleveren, zei Carmichael. Onderzoek in het verleden heeft bijvoorbeeld gesuggereerd dat het een belangrijke rol speelt bij het stoppen van de vorming van herinneringen.

Herinneringsvorm wanneer groepen hersencellen zich aansluiten na een stimulus. Om de geheugenvorming te stoppen, vertelt CCR5 dat een groep cellen zich niet hoeft aan te sluiten op een bepaalde stimulus. Als je je keuken binnenloopt en een ei in een koekenpan kraakt, "wil je onthouden dat je dat hebt gedaan," zei Carmichael. Maar je wilt niet dat die herinnering ook aansluit bij het harde geluid dat net uit de achtertuin kwam. Dat is waar CCR5 wordt verondersteld binnen te komen.

Toch merkte Carmichael op dat als de rapporten over de gene-bewerkte baby's waar zijn en die wetenschapper het CCR5-gen heeft uitgewerkt, de effecten – al dan niet heilzaam – veel meer kunnen beïnvloeden dan het immuunsysteem. "De hersenen en het immuunsysteem zijn zo complex, [so] het is moeilijk om te weten, "zei hij.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.